Como podemos ajudar os sem-abrigo com diabetes??

A época das férias pode ser um período particularmente difícil para aqueles que não têm o conforto de um lar permanente e são forçados a viver nas ruas. Misture uma condição de saúde como a diabetes na mistura, e a vida pode tornar-se bastante insuportável.

Tínhamos ouvido dizer que alguns abrigos e clínicas para sem-abrigo estavam a fazer esforços especiais para ajudar os sem-abrigo a gerir a sua saúde, e perguntámo-nos o que poderia ser feito exactamente. O nosso correspondente Mike Lawson ofereceu-se para analisar a questão, falando com algumas pessoas na linha da frente.

Acontece que grandes mentes pensam da mesma forma … enquanto Mike estava ocupado com a investigação, publicou Diabetes Forecast um artigo mais longo sobre este mesmo tema há apenas alguns dias. Vale definitivamente a pena uma leitura. E não perca o que Mike relata do nosso lado:

Especial para o ' Mina para o Sr. Mike Lawson

Pode ser fácil queixar-se das dificuldades que acompanham uma doença crónica como a diabetes. Não nos podemos sentar para comer sem fazer aritmética complexa”, disse Withers, que tem vindo a tratar a cetoacidose diabética há anos. Temos de lidar com muito estigma e autocrítica. Mas alguma vez se perguntou como o faria se não tivesse uma casa??

A taxa de diabetes entre os sem-abrigo é quase impossível de rastrear, mas os investigadores estimam que é mais elevada do que entre a população em geral. E a esperança de vida de uma pessoa sem abrigo é de apenas 45-49 anos, segundo um estudo do NHCHC Conselho Nacional de Saúde para os Sem-Abrigo. O NHCHC também relata que a causa número um de mortes entre a população sem abrigo são complicações relacionadas com condições crónicas como a diabetes!

Coisas como nutrição e testes aos níveis de glicose no sangue ocupam um lugar secundário quando uma pessoa está preocupada com o local onde vai obter a sua próxima refeição ou se alguém vai roubar os seus magros pertences. Tratar a diabetes é uma tarefa desafiante para qualquer profissional de saúde, mas tratar pacientes que também são desalojados é um duplo desafio.

Contactámos alguns abrigos e clínicas de sem-abrigo na esperança de agendar uma visita guiada para obter um sentido pessoal dos cuidados D nestes locais, mas não conseguimos descobrir o que oferecem a Lei da Portabilidade e Responsabilidade dos Seguros de Saúde (HIPAA), a Lei da Portabilidade e Responsabilidade dos Seguros de Saúde (HIPAA) e a Lei da Portabilidade e Responsabilidade dos Seguros de Saúde (HIPAA) e preocupações com a privacidade impediram-nos de ter essa visão privilegiada. Em vez disso, falámos com algumas pessoas-chave que trabalham nas trincheiras "nas trincheiras".

Um deles é Jason Odhner, um enfermeiro registado e co-fundador da Clínica Comunitária Phoenix em Phoenix, AZ (uma nova versão da Clínica Comunitária Phoenix) Colectivo de Saúde Urbana Phoenix), que diz que tratar a população sem-abrigo é cada vez mais difícil.

"À medida que continuamos a reduzir o financiamento de programas, torna-se mais difícil para as pessoas fazer coisas importantes como verificar a sua glicemia ou fazer trabalho de laboratório", disse.

Odhner também trabalha como enfermeiro de Urgências e diz que vê frequentemente pessoas que acabam nas urgências com cetoacidose diabética porque não têm acesso aos medicamentos ou fornecimentos adequados.

"Pelo preço da visita às urgências, poderíamos ter fornecido 30 anos de cuidados dignos", disse. "Este é um sistema incrivelmente quebrado".

Outro trabalhador nas trincheiras é o Dr. Jim Withers, que tem dedicado a sua energia profissional ao que alguns chamam “Odhner”, também trabalha como enfermeiro "medicina de rua". O co-fundador Operação Rede de Segurança, parte do Pittsburgh Mercy Health System em Pittsburgh, PA. Operação Rede de Segurança fornece cuidados médicos para pessoas que vivem na rua, mas Withers descreve-a de forma diferente: "O programa dá esperança às pessoas", diz.

"A nossa filosofia é tratar as pessoas onde elas estão", disse Withers, que tem tratado os sem abrigo desde 1992. A Operação Rede de Segurança ajudou a transição de mais de 850 pessoas sem abrigo crónicas para habitação permanente desde o seu início, e muitas dessas pessoas têm vivido com diabetes.

Como todos os outros segmentos da população, os incidentes de diabetes tipo 2 estão a aumentar entre os sem-abrigo. E os desafios do tratamento deste segmento são exacerbados pelas circunstâncias.

"É difícil explicar como podem ser insidiosos os níveis descontrolados de glicose", disse Jan Boyd, um enfermeiro registado que trabalha com a Withers na Operação Rede de Segurança. "As pessoas na rua muitas vezes não procuram cuidados médicos a menos que os sintomas as façam sentir-se desconfortáveis. Com a diabetes, o desconforto chega demasiado tarde".

Boyd explicou que obter uma nutrição adequada é difícil para as pessoas nas ruas. Muitas pessoas com deficiências na rua têm sorte em comer qualquer coisa, e Boyd diz que as cozinhas de sopa e os programas de assistência alimentar não se concentram em opções amigas da diabetes porque estão mais preocupados em fornecer a maioria das refeições ao preço mais baixo.

Longos períodos de glicemia elevada podem também acelerar a cárie dentária. Withers disse que uma grande percentagem dos seus pacientes com diabetes têm infecções na boca que dificultam o controlo dos níveis de glicose. "Sempre que possível, tentamos encontrar clínicas gratuitas que ajudem a fazer extracções de dentes para pessoas".

Boyd disse que a Operação Rede de Segurança assegura que todos os seus pacientes com diabetes tenham um glicosímetro funcional. "Encontrar monitores de glicemia para todos é fácil, mas é muito mais difícil garantir que todos têm tiras para usar com eles".

Mesmo quando uma pessoa na rua se dedica a fazer boas escolhas de saúde, muitas vezes enfrenta desafios adicionais que muitos de nós nunca têm de considerar. "Não existe um local seguro para armazenar medicamentos e fornecimentos", disse Withers, referindo-se a problemas de roubo e temperatura. O pessoal da Operação Safety Net ensina aos doentes diabéticos como ajustar as doses de insulina e contar os hidratos de carbono, mas também têm de ensinar competências como encontrar locais inteligentes para armazenar insulina.

Outro desafio no tratamento de pessoas sem abrigo com deficiências é que muitas delas não têm um sistema de apoio à sua volta para monitorizar os sintomas de hipoglicémia. Quando possível, a Operação Rede de Segurança tenta ensinar ao pessoal do abrigo sobre os sinais de baixo nível de açúcar no sangue, e o programa também ajuda os sem-abrigo com deficiências a obterem pulseiras de alerta médico.

De acordo com a Withers, mesmo pessoas bem intencionadas podem impedir que uma pessoa com diabetes seja devidamente tratada. "Na rua, materiais como seringas e insulina não são apenas roubados; por vezes são também confiscados pela polícia ou hospitais", disse.

Se ele pudesse apenas passar uma receita para um sem-abrigo com diabetes, Withers disse que sabia o que iria prescrever: "O melhor tratamento para a diabetes é o alojamento".

Como pode ajudar

Se está interessado em ajudar os sem-abrigo na sua área e também é apaixonado pela advocacia da diabetes, o primeiro passo é saber onde procurar. Encontrar abrigos para sem-abrigo y Banco alimentar pode ajudá-lo a determinar como ajudar.

Para além de dar dinheiro, Boyd sugere que se pense em alguns tipos práticos de donativos que poderia fazer. Um caso de água engarrafada é obviamente mais benéfico para os bancos alimentares e abrigos locais do que um caso de refrigerante açucarado. Boyd também diz que muitos bancos alimentares armazenam principalmente alimentos estáveis nas prateleiras, que são mais elevados em sódio, gordura e açúcar, de modo que "se puder, doar alimentos frescos, tais como maçãs".

Todas as frutas e carnes magras podem acrescentar um impulso nutricional ao inventário dos seus bancos alimentares e cozinhas de sopa locais.

É uma boa ideia verificar com o local antes de comprar artigos para se certificar de que aceitam artigos perecíveis. Também pode perguntar se existem lacunas nutricionais particulares com as quais possa ajudar.

Doar escovas de dentes e pasta de dentes a abrigos locais também pode beneficiar todos os clientes que utilizam os serviços, e pode ser particularmente benéfico para os sem-abrigo com diabetes, que precisam de prestar especial atenção à saúde oral. (O Artigo de prospectiva tem alguns bons conselhos adicionais sobre o que considerar doar).

Depois de investigar este problema, sei que estarei menos inclinado a ser incomodado pela minha diabetes durante as suas férias: tenho um tecto sobre a minha cabeça, e isso não pode ser tomado como garantido.

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