Como as dietas de baixo teor em hidratos de carbono e cetogénicas melhoram a saúde cerebral

As dietas de baixo teor de hidratos de carbono e cetogénicas têm muitos benefícios para a saúde.

Por exemplo, é bem conhecido que podem causar perda de peso e ajudar a combater a diabetes.

No entanto, são também benéficas para certas doenças cerebrais.

Este artigo explora como as dietas de baixo teor em hidratos de carbono e cetogénicas afectam o cérebro.

O que são dietas de baixo teor de carboidratos e cetogénicas??

Embora haja uma grande sobreposição entre dietas de baixo teor de carboneto de carbono e ketogénicas, existem também algumas diferenças importantes.

Dieta Ketogénica:

  • Os hidratos de carbono são limitados a 50 gramas ou menos por dia.
  • A proteína é frequentemente restringida.
  • Um objectivo importante é aumentar os níveis sanguíneos de cetonas, moléculas que podem substituir parcialmente os hidratos de carbono como fonte de energia para o cérebro.

Dieta pobre em carboidratos:

  • Os hidratos de carbono podem variar de 25 a 150 gramas por dia.
  • A proteína geralmente não é restrita.
  • As cetonas podem ou não subir para níveis sanguíneos elevados.

Numa dieta cetogénica, o cérebro é alimentado principalmente por cetonas. Estes são produzidos no fígado quando a ingestão de carboidratos é muito baixa.

Com uma dieta padrão de baixo teor de hidratos de carbono, o cérebro continuará a depender fortemente da glucose, embora possa queimar mais cetonas do que com uma dieta normal.

O Mito do "130 gramas de hidratos de carbono"

Já deve ter ouvido dizer que o seu cérebro necessita de 130 gramas de hidratos de carbono por dia para funcionar correctamente. Este é um dos mitos mais comuns sobre as dietas de baixo teor de hidratos de carbono.

Na realidade, um Reportar utilizador pelo Food and Nutrition Board do U.S. Institute of Medicine (Instituto de Medicina dos EUA). UU. estados:

"O limite inferior de hidratos de carbono dietéticos compatíveis com a vida é aparentemente zero, desde que sejam consumidas quantidades adequadas de proteínas e gordura".

Embora uma dieta sem carboidratos não seja recomendada porque elimina muitos alimentos saudáveis, pode definitivamente comer muito menos de 130 gramas por dia e manter um bom funcionamento cerebral.

Como dietas de baixo teor de hidratos de carbono e cetogénicas fornecem energia para o cérebro

As dietas de baixo teor de hidratos de carbono têm uma forma fascinante de fornecer energia ao seu cérebro através de processos chamados ketogenesis e gluconeogenesis.

Ketogenesis

A glicose, o açúcar encontrado no sangue, é frequentemente o principal combustível do cérebro. Ao contrário do músculo, o seu cérebro não pode usar a gordura como fonte de combustível.

No entanto, o cérebro pode usar cetonas. O seu fígado produz cetonas a partir de ácidos gordos quando os níveis de glicose e insulina são baixos.

As cetonas são produzidas em pequenas quantidades sempre que se passa muitas horas sem comer, como por exemplo após uma noite de sono completa.

Contudo, o fígado aumenta ainda mais a sua produção de cetonas durante o jejum ou quando a ingestão de hidratos de carbono cai abaixo de 50 gramas por dia (ver Figura 1)1, 2).

Quando os hidratos de carbono são eliminados ou minimizados, as cetonas podem fornecer até 70% das necessidades energéticas do cérebro (ver Figura 1)3).

Gluconeogénese

Embora a maioria do cérebro possa usar cetonas, existem porções que requerem glicose para funcionar. Numa dieta muito pobre em hidratos de carbono, alguma desta glucose pode ser fornecida pela pequena quantidade de hidratos de carbono consumida.

O resto vem de um processo no seu corpo chamado gluconeogénese, o que significa "fazer nova glicose". Neste processo, o fígado cria glicose para o cérebro utilizar. Fabrica glicose utilizando aminoácidos, os blocos de construção das proteínas.

O fígado também pode produzir glicose a partir de glicerol. Esta é a espinha dorsal que liga os ácidos gordos em triglicéridos, a forma de armazenamento de gordura do corpo.

Graças à gluconeogénese, as porções do cérebro que necessitam de glicose recebem um fornecimento constante, mesmo quando a sua ingestão de carboidratos é muito baixa.

Dietas de baixo teor de carboneto / cetogénico e epilepsia

A epilepsia é uma condição caracterizada por convulsões, ligadas a períodos de sobreexcitação nas células cerebrais.

Pode causar movimentos de sacudidela descontrolados e perda de consciência e ocorre mais frequentemente em crianças.

A epilepsia pode ser muito difícil de tratar eficazmente. Existem vários tipos de apreensões, e algumas crianças têm múltiplos episódios todos os dias (4).

Embora existam muitos medicamentos anti-convulsivos eficazes, estes medicamentos não conseguem controlar as convulsões em pelo menos 30% dos doentes. Este tipo de epilepsia é chamado refractário ou não responsivo a medicamentos ( )5).

A dieta cetogénica foi desenvolvida pelo Dr. Russell Wilder em 1921 para tratar epilepsia resistente a drogas em crianças. A sua dieta fornece cerca de 90% das calorias de gordura e tem demonstrado imitar os efeitos benéficos da fome nas convulsões (4).

Os mecanismos exactos por detrás dos efeitos anticonvulsivos da dieta cetogénica permanecem desconhecidos.

Opções de dieta citogénica e pobre em hidratos de carbono para tratar a epilepsia

Existem quatro tipos de dietas restritas a hidratos de carbono utilizadas para tratar a epilepsia:

  • Dieta cetogénica clássica (KD): 2-4% de calorias de hidratos de carbono, 6-10% de proteínas e 85-90% de gordura.
  • Dieta Atkins modificada (MAD): 4-6% de calorias de hidratos de carbono sem restrições proteicas na maioria dos casos. A dieta começa por permitir 10 gramas de hidratos de carbono por dia para as crianças e 15 gramas para os adultos, com possíveis ligeiros aumentos se tolerados.
  • Dieta de triglicéridos de cadeia média (dieta MCT): inicialmente 20% de hidratos de carbono, 10% de proteínas, 50% de triglicéridos de cadeia média e 20% de outras gorduras.
  • Tratamento de baixo índice glicémico (LGIT): limita as escolhas de carboidratos para pessoas com um índice glicémico inferior a 50. Cerca de 20-30% de calorias de proteínas, 10-20% de hidratos de carbono e o resto de gordura.
  • Dieta cetogénica clássica na epilepsia

    A dieta cetogénica clássica (KD) tem sido utilizada em vários centros de tratamento de epilepsia e alguns estudos encontraram uma melhoria em cerca de metade dos doentes (4, 6, 7, 8, 9, 10).

    De facto, um terço das crianças que respondem à dieta têm um decréscimo de 90% ou mais nas apreensões (9).

    Num estudo, as crianças tratadas com uma dieta cetogénica durante três meses tiveram uma redução de 75% nas crises de base, em média (10).

    Embora a dieta cetogénica clássica possa ser muito eficaz contra as convulsões, requer uma supervisão atenta por um neurologista e um nutricionista. As escolhas alimentares são também bastante limitadas, e a dieta pode ser difícil de seguir, especialmente para crianças e adultos mais velhos (11).

    Dieta Atkins modificada em epilepsia

    Em muitos casos, a dieta Atkins modificada (MAD) demonstrou ser tão eficaz ou quase tão eficaz no controlo de crises infantis como a dieta cetogénica clássica, com menos efeitos secundários (12, 13, 14, 15, 16, 17).

    Num estudo randomizado com 102 crianças, 30% das que seguiram a dieta de Atkins modificada sofreram uma redução de 90% ou mais nas apreensões (14).

    Embora a maioria dos estudos tenha sido realizada em crianças, alguns adultos com epilepsia também têm visto bons resultados com esta dieta (18, 19, 20).

    Numa análise de 10 estudos que compararam a dieta cetogénica clássica com a dieta de Atkins modificada, as pessoas estavam significativamente mais propensas a seguir a dieta de Atkins modificada (20).

    A dieta dos triglicéridos cetogénicos de cadeia média na epilepsia

    A dieta dos triglicéridos de cadeia média (dieta MCT) tem sido utilizada desde os anos 70. Os MCT são gorduras saturadas encontradas no óleo de coco e óleo de palma.

    Ao contrário das gorduras de cadeia longa, podem ser utilizadas para a produção rápida de energia ou de cetonas pelo fígado.

    A capacidade do óleo MCT de aumentar os níveis de cetonas com menos restrições no consumo de hidratos de carbono tornou a dieta MCT uma alternativa popular a outras dietas (ver abaixo)21, 22, 23).

    Um estudo realizado em crianças concluiu que a dieta MCT era comparável em eficácia à dieta cetogénica clássica para o controlo das convulsões (23).

    O tratamento de baixo índice glicémico na epilepsia

    O tratamento com baixo índice glicémico (LGIT) é outra abordagem dietética que pode controlar a epilepsia, apesar do seu efeito muito modesto nos níveis de cetona (ver abaixo)24, 25).

    Num estudo de 11 pacientes após o LGIT, oito tiveram uma redução superior a 50% nas convulsões, e metade desses pacientes estavam completamente livres de convulsões (25).

    Dietas de baixo teor de carboidratos/ketogénicos e doença de Alzheimer

    Embora poucos estudos formais tenham sido realizados, parece que dietas pobres em hidratos de carbono e cetogénicas podem ser benéficas para as pessoas com a doença de Alzheimer.

    A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. É uma doença progressiva em que o cérebro desenvolve placas e emaranhados que causam perda de memória.

    Muitos investigadores acreditam que deve ser considerada diabetes "tipo 3" porque as células cerebrais tornam-se resistentes à insulina e não podem usar a glicose adequadamente, levando à inflamação (26, 27, 28).

    Na realidade, a síndrome metabólica, um trampolim para a diabetes tipo 2, também aumenta o risco de desenvolvimento da doença de Alzheimer (28, 29).

    Especialistas relatam que a doença de Alzheimer partilha certas características com a epilepsia, incluindo a excitabilidade cerebral que provoca convulsões (30, 31).

    Num estudo com 152 pessoas com doença de Alzheimer, aqueles que receberam um suplemento MCT durante 90 dias tiveram níveis de cetonas muito mais elevados e uma melhoria significativa na função cerebral em comparação com um grupo de controlo (32).

    Estudos com animais também sugerem que uma dieta cetogénica pode ser uma forma eficaz de alimentar um cérebro afectado pela doença de Alzheimer (27, 33).

    Tal como acontece com a epilepsia, os investigadores não estão seguros do mecanismo exacto por detrás destes possíveis benefícios contra a doença de Alzheimer.

    Uma teoria é que as cetonas protegem as células cerebrais, reduzindo as espécies reactivas de oxigénio, que são subprodutos do metabolismo que podem causar inflamação (34, 35).

    Outra teoria é que uma dieta rica em gorduras, incluindo as gorduras saturadas, pode reduzir as proteínas nocivas que se acumulam no cérebro das pessoas com doença de Alzheimer (36).

    Outros benefícios para o cérebro

    Embora estes não tenham sido estudados tanto, as dietas de baixo teor de hidratos de carbono e cetogénicas podem ter vários outros benefícios para o cérebro:

    • Memória: os adultos mais velhos em risco de doença de Alzheimer demonstraram melhorar a memória depois de seguirem uma dieta muito pobre em hidratos de carbono durante seis semanas (37).
    • Função cerebral: alimentar ratos obesos mais velhos com uma dieta cetogénica melhora a função cerebral (38, 39).
    • Hiperinsulinismo congénito: esta condição causa hipoglicémia e pode levar a lesões cerebrais. O hiperinsulinismo congénito tem sido tratado com sucesso com uma dieta cetogénica (40).
    • Enxaquecas: investigadores relatam que dietas de baixo teor de hidratos de carbono ou cetogénicas podem proporcionar alívio para quem sofre de enxaqueca (41, 42).
    • Doença de Parkinson: Num pequeno estudo não controlado, cinco em cada sete pessoas com doença de Parkinson que completaram uma dieta cetogénica de quatro semanas experimentaram uma melhoria de 43% nos sintomas auto-relatados (43).
    • Lesão cerebral traumática: pacientes com lesões cerebrais graves que foram alimentados com uma fórmula livre de hidratos de carbono conseguiram obter nutrição, evitando ao mesmo tempo um nível elevado de açúcar no sangue, o que pode dificultar a recuperação (44).

    Potenciais problemas com dietas de baixo teor de hidratos de carbono e cetogénicas

    Existem certas condições para os quais não é recomendada uma dieta pobre em hidratos de carbono ou cetogénica.

    Se tiver qualquer tipo de condição médica, poderá querer falar com o seu médico antes de iniciar uma dieta cetogénica.

    Efeitos secundários das dietas de baixo teor de hidratos de carbono ou cetogénicas

    As pessoas respondem a dietas de baixo teor de hidratos de carbono e cetogénicas de várias maneiras diferentes. Aqui estão alguns possíveis efeitos adversos:

    • Colesterol elevado: os adultos podem experimentar níveis elevados de colesterol, e as crianças podem ter aumentos nos níveis de colesterol e triglicéridos. No entanto, isto pode ser temporário e não parece afectar a saúde do coração (45, 46, 47).
    • Pedras nos rins: estas são raras, mas ocorreram em algumas crianças em terapia de dieta cetogénica para epilepsia. As pedras nos rins são geralmente tratadas com citrato de potássio (citrato de potássio)48).
    • Obstipação: Isto é muito comum em dietas cetogénicas. Um centro de tratamento relatou que 65% das crianças desenvolveram obstipação (48) Isto é muitas vezes fácil de remediar com amaciadores de fezes ou alterações dietéticas.

    As crianças com epilepsia acabam por parar a dieta cetogénica uma vez resolvidas as convulsões. A maioria deles não experimenta quaisquer efeitos negativos a longo prazo (ver página 6)49).

    Dicas de adaptação à dieta

    Ao mudar para uma dieta pobre em hidratos de carbono ou cetogénica, pode experimentar alguns efeitos adversos.

    Pode desenvolver dores de cabeça ou sentir-se cansado ou tonto durante alguns dias. Isto é conhecido como "gripe keto" o "gripe de baixo carbono". Aqui estão algumas sugestões para ultrapassar o período de ajustamento:

    • Certifique-se de que obtém líquidos suficientes: Beba pelo menos 68 onças (2 litros) de água por dia para substituir a perda de água que frequentemente ocorre nas fases iniciais da cetose.
    • Coma mais sal: adicione diariamente 1-2 gramas de sal para substituir a quantidade perdida na sua urina ao cortar hidratos de carbono. A ingestão de caldo de carne vai ajudá-lo a satisfazer as suas necessidades acrescidas de sódio e fluidos.
    • Suplemento com potássio e magnésio: Coma alimentos ricos em potássio e magnésio para prevenir cãibras musculares. Abacate, iogurte grego, tomate e peixe são boas fontes.
    • Modere a sua actividade física – não faça muito exercício durante pelo menos uma semana. Pode levar algumas semanas a adaptar-se completamente ao keto, por isso não se empurre até se sentir preparado.

    Estas dietas têm poderosos benefícios para a saúde

    De acordo com as provas disponíveis, as dietas cetogénicas podem ter benefícios poderosos para o cérebro.

    As provas mais fortes referem-se ao tratamento da epilepsia resistente a drogas em crianças.

    Há também provas preliminares de que as dietas cetogénicas podem reduzir os sintomas da doença de Alzheimer e Parkinson. A investigação sobre os seus efeitos em doentes com estas e outras doenças cerebrais está em curso.

    Para além da saúde cerebral, há também muitos estudos que mostram que dietas com baixo teor de hidratos de carbono e cetogénicas podem causar perda de peso e ajudar a tratar a diabetes.

    Estas dietas não são para todos, mas podem ter benefícios incríveis para muitas pessoas.

    Deixe uma resposta

    O seu endereço de email não será publicado.