Como a medicina moderna está a salvar a vida dos bebés prematuros

Hoje, uma mãe e um pai em Nova Iorque celebrarão a sobrevivência da sua filha três meses depois de ela ter nascido 15 semanas mais cedo.

Ainda este mês, outro casal numa cidade vizinha celebrará o aniversário do seu filho, 18 anos depois de ele ter nascido com menos de dois quilos de peso.

Embora os nascimentos traumáticos tivessem 18 anos de diferença, ambos os casais são exemplos de como a medicina moderna está a dar aos bebés prematuros uma melhor oportunidade de luta.

De facto, os bebés extremamente prematuros nascidos hoje em dia são mais propensos do que nunca não só a sobreviver, mas também a ter muito menos complicações importantes, tais como doenças pulmonares crónicas ou infecções com risco de vida, disse Stoll numa entrevista com Health.gov.

Estas descobertas fazem parte de um estudo de duas décadas publicado pela Universidade Emory e publicado em Setembro no The Journal of the American Medical Association.

Esta boa notícia é o resultado dos avanços da medicina nas últimas duas décadas que mudaram os cuidados prestados às mães em trabalho de parto prematuro e aos bebés extremamente prematuros, segundo o Dr. Stoll. Bárbara J. Stoll, que conduziu o estudo enquanto esteve na Universidade de Emory, disse. Faculdade de Medicina de Atlanta.

Stoll e colegas reviram as tendências nos cuidados maternais/neonatais, complicações e mortalidade entre 34.636 bebés. Todos os bebés tinham 22 a 28 semanas de gestação com pesos de parto de 14 semanas.1 onça a 3 onças.3 libras e nasceram em 26 centros da Neonatal Research Network entre 1993 e 2012.

"Esta revisão de 20 anos de práticas de cuidados, morbilidade e mortalidade de bebés extremamente prematuros leva-nos a ser cautelosamente optimistas", Stoll disse, numa entrevista com a Healthline. "As nossas descobertas mostram que estão a ser feitos progressos e que os resultados para os bebés prematuros mais imaturos estão a melhorar".

O estudo demonstrou um aumento significativo na sobrevivência a alta hospitalar para bebés com 23-25 e 27 semanas de idade gestacional. Os maiores ganhos foram para os bebés mais imaturos nascidos com 23 e 24 semanas.

"Talvez a descoberta mais importante e optimista seja um aumento significativo na sobrevivência à alta hospitalar sem grandes morbidades neonatais no hospital", Stoll disse.

Por exemplo, para os bebés nascidos com 28 semanas de alta, a sobrevivência sem grandes complicações aumentou de 43% para 59% durante o período de estudo, disse ele.

"Estas temidas complicações da prematuridade", Dito, incluía infecção, doença pulmonar crónica, hemorragia no interior do crânio, morte de tecido no revestimento dos intestinos, morte de pequenas áreas de tecido cerebral e retinopatia grave (uma doença ocular potencialmente cegante) .

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Duas pessoas que sabem mais do que a maioria sobre "prematuros" Os extremos, as maiores complicações e os resultados a longo prazo são Laura Sullivan Leitman e o seu marido, Jorge Leitman.

O seu filho, Alec, nasceu há quase duas décadas no Hospital Universitário Winthrop em Mineola, Long Island, NY, com 25 semanas e pesava 1 libra, 13 onças. Viveu na unidade de cuidados intensivos neonatais (UCIN) durante mais de três meses.

Quando criança, Alec experimentou hemorragias cerebrais, perda de peso, problemas de visão, alergias graves, refluxo grave e azia, dificuldades neurológicas, asma e um sistema imunitário altamente comprometido. Atingiu também marcos de desenvolvimento lentamente.

Hoje, porém, com quase 18 anos, é uma aluna brilhante, saudável e atlética do ensino secundário, preparando-se para o SAT e estudando nas faculdades.

Noutra cidade de Nova Iorque, Craig e Stephanie Yanantuono estão nos primeiros meses da vida ainda frágil da sua filha Anna. Tal como Alec, Anna nasceu no Hospital Universitário Winthrop às 25 semanas, a 14 de Julho. Até agora, a UCIN tem sido a sua única casa.

Stephanie não tinha sinais de que iria entregar mais cedo.

"Tínhamos uma marcação para uma ecografia de 25 semanas na noite de 13 de Julho", ela disse à Healthline. "Seis horas mais tarde, à meia-noite de 14 de Julho, nasceu Anna".

Ela pesava 15 onças. Anna era tão pequena e frágil que passaram semanas até que os seus pais a pudessem acarinhar.

"Fui buscar a Anna pela primeira vez em 10 de Agosto, quando ela tinha 27 dias de idade", Stephanie disse. "Craig abraçou-a pela primeira vez cinco dias mais tarde".

Em 13 de Setembro, a Anna tinha atingido os 2.2 libras, e no dia 1 de Outubro ela pesava 3 libras.3 libras.

A Anna recebeu oxigénio suplementar com um tubo ou cânula fina. Ela está agora a receber apenas 21% de oxigénio.

"Isto é o quanto eu e você respiramos no ar", disse Stephanie. “Por isso, essencialmente, ela está agora a respirar sozinha. Tirarão-lhe o oxigénio quando tiverem a certeza de que ela consegue respirar 100 por cento por si própria”.

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Embora Stephanie não tivesse aviso de trabalho de parto precoce, o seu obstetra sabia, às nove semanas, que Anna tinha um problema”, disse Stephanie "gémeo em falta".

Isso significava que a sua placenta era pequena e localizada na parte da frente do útero. Além disso, parte da placenta tinha morrido em algumas áreas e tinha reduzido o fluxo sanguíneo.

A 13 de Julho, o técnico de ultra-sons que trabalhava com Stephanie notou algumas irregularidades. Ela chamou o obstetra, que continuou o ultra-som.

“Nesse momento”, disse Stephanie, “ambos sabíamos que havia um problema sem termos de dizer nada. Ela disse-nos que estava a medir 21 semanas, esta era a semana 25, e que o líquido amniótico era muito baixo ".

O médico pediu a Stephanie para ir imediatamente a Winthrop, vigiar o bebé durante 24 horas e observá-la.

A reacção de Stephanie e Craig?

"Ficámos assustados, chateados e desapontados", disse Craig. "Fomos aconselhados em todos os extremos antes de sairmos do consultório médico, o pior de tudo foi que Anna não iria sobreviver".

Quando os Yananantuonos chegaram a Winthrop, os obstetras de alto risco em serviço no hospital acalmaram-nos.

"Tivemos a sensação de que não era tão mau como parecia", disse Stephanie. Em termos do desenvolvimento da Anna, estávamos preocupados todos os dias com isso”, disse Stephanie. No entanto, houve um ponto no caminho, e não me lembro quando, que nos sentimos tranquilizados. Não havia realmente razão para se preocupar tanto. Sabíamos que ela estava bem e que era apenas uma questão de tempo até ela ficar maior e mais forte”.

Os pais de Anna estão gratos por todos os cuidados que a sua filha tem recebido.

"Um milagre", Stephanie disse. “Quando se ouve profissionais médicos usarem termos como esses, é realmente humilhante saber que mesmo aqueles com formação científica ainda acreditam em algo que é muito mais antigo. Dizem-nos que ela está a ir bem. Ela só precisa de mais tempo para se desenvolver, ganhar peso e ficar mais forte ".

Que desafios de desenvolvimento Anna ainda enfrenta?

"Dizem que qualquer bebé prematuro pode estar um pouco atrasado no desenvolvimento de capacidades motoras como o gatinhar", disse Stephanie. “No caso de Anna, sendo um micro prematuro, pode ser ainda mais verdadeiro. Só o tempo dirá. Sentimos que ela está a desenvolver-se extremamente bem. Ela tem sido muito activa e móvel, mesmo levantando e movendo a cabeça, há já muito tempo ".

Dr. Nazeeh Hanna, chefe de neonatologia da Winthrop e professora de pediatria na Universidade Estadual de Nova Iorque em Stony Brook, supervisionou os cuidados de Anna.

"A nossa taxa de sobrevivência para bebés de muito baixo peso à nascença é sempre superior à média nacional, que ronda os 85 por cento", disse Hanna. “Este ano, até agora, tivemos 54 bebés nascidos nesta extrema prematuridade, e até agora não perdemos um único bebé. A nossa taxa de sobrevivência é de 100% ".

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Stoll e os seus colegas Emory concluíram do seu estudo que os factores-chave para a grande melhoria das taxas de sobrevivência de bebés extremamente prematuros foram a utilização de corticosteróides e uma ventilação pulmonar menos agressiva.

"O uso de corticosteróides pré-natais, que é recomendado para melhorar os resultados neonatais, aumentou de 24% para 87% entre 1993 e 2012, tal como o parto por cesariana, de 44% para 64%", Stoll disse.

Os hospitais têm sido menos agressivos na intubação de bebés, uma estratégia que tem reduzido as lesões pulmonares de 80% para 65% ao longo dos 20 anos do estudo, acrescentou.

As estratégias menos invasivas incluem "ventilação suave" desde o nascimento, evitar a intubação endotraqueal na sala de parto imediatamente após o nascimento, maior utilização de surfactante (um líquido gordo produzido naturalmente que actua como gordura dentro dos pulmões para manter os sacos aéreos abertos), e maior utilização de pressão positiva precoce e contínua das vias respiratórias, em que uma pressão de ar suave mantém as vias respiratórias abertas.

Outro perigo crítico para bebés extremamente prematuros é a sepsis, ou infecção bacteriana do sangue. Embora o estudo não tenha mostrado melhorias entre 1993 e 2004, as taxas de septicemia tardia diminuíram entre 2005 e 2012 para bebés de todas as idades gestacionais.

Além disso, enquanto as taxas de outras complicações diminuíram, as de displasia broncopulmonar (uma doença pulmonar crónica desenvolvida após terapia de inalação de oxigénio ou ventilação mecânica) aumentaram entre 2009 e 2012 para bebés entre 26 e 27 semanas de gestação.

"Embora a sobrevivência de bebés extremamente prematuros tenha aumentado nas últimas duas décadas, incluindo a sobrevivência sem morbilidade significativa, a carga individual e social do nascimento prematuro permanece considerável, com aproximadamente 450.000 recém-nascidos nascidos prematuramente nos Estados Unidos da América todos os anos", Stoll e colegas escreveram "Para realmente afectar os resultados dos recém-nascidos, é necessário um esforço abrangente e sustentado para reduzir as elevadas taxas de nascimentos prematuros".

"Embora o nosso estudo não tenha relatado resultados a longo prazo após a alta hospitalar, é importante notar que o estudo não relatou resultados a longo prazo após a alta hospitalar", Stoll disse, "esperamos que o aumento da sobrevivência sem morbidez significativa se traduza em melhores resultados a longo prazo".

Estas estatísticas são encorajadoras para os pais, mas apenas contam os factos e não a viagem íntima e emocional que cada família deve fazer.

Laura Sullivan Leitman manteve um registo da viagem médica da sua família. Em 2014, utilizando detalhes de quase duas décadas de periódicos e notas, Leitman escreveu e publicou Paz Preemie.

Ela disse à Healthline que espera que o livro, baseado na sua experiência com o nascimento de Alec e a difícil vida jovem, ajude os outros.

Produto do fundo de venda de livros o trabalho de Leitman Neonatal Research Foundation, ela estabeleceu com o seu marido.

Em 1994, Leitman deu à luz a sua filha Natalie após uma gravidez com o seu pai "sem incidentes". Três anos mais tarde, ela estava grávida de 24 semanas de Alec. A 19 de Outubro de 1997, durante uma viagem de apanha de abóboras a uma quinta com Jorge e Natalie, as suas águas rebentaram.

Os Leitmans correram para o Hospital Universitário Winthrop, onde se encontraram com o seu obstetra, o Dr. John Biordi. Ela perdeu mais fluido.

“Não só as minhas águas se tinham partido”, disse ela, “como se tinham partido devido a uma ruptura do meu saco amniótico”. Ele estava de pé em todo o fluído em fuga destinado a abrigar o Alec.

"Na maternidade, ajudaram-me a vestir uma bata de hospital e colocaram-me de barriga para baixo num ângulo de 45 graus", disse. "Idealmente, o Dr. Biordi queria que eu mantivesse a gravidez. Ele queria que eu fosse 16 semanas assim. Preparei-me mentalmente para uma estadia de longa duração”.

Numa reunião com Biordi, os Leitmans aprenderam o que precisava de ser feito.

“Se quiséssemos salvar este bebé”, disse ela, “teríamos de permitir que me dessem um esteroide para o bebé receber, o que forçaria os seus pulmões a abrir-se, se ela nascesse nessa semana. Ele ofereceria ao Alec uma oportunidade de lutar para dar o seu primeiro suspiro com pulmões imaturos e ter uma oportunidade de sobreviver ".

Ela escolheu o esteroide. Biordi também queria administrar uma dose constante de sulfato de magnésio, conhecido como “sulfato de magnésio”, para ajudar o seu bebé a sobreviver "O Mag". O fluido, administrado através de uma linha intravenosa, retarda as contracções uterinas.

"Dr. Biordi disse que arderia como o inferno enquanto corria pelas minhas veias”, disse ele. "Mas salvaria a vida do nosso filho".

Ela escolheu O Mag. Após seis dias tortuosos, Alec Sullivan Leitman nasceu a 25 de Outubro.

"Jorge entrou para me dizer que o nosso filho estava vivo", disse, "e que Alec era roxo e tão pequeno que cabia na mão de Jorge, desde a ponta do crânio até ao cóccix".

Após quase três meses e meio na UCIN, o Alec foi "feliz, termo completo", e os seus pais levaram-no para casa.

Como Laura escreveu no seu livro, “Os marcos de Alec são exactamente o que me disseram os seus incríveis médicos e enfermeiros na Winthrop NICU seriam. Os seus movimentos e crescimento viriam, mas as passagens seriam tão lentas que pareceria que não haveria crescimento. Alec está perante mim, neste escrito, como um jovem que pesa 160 libras e tem 1,80 m de altura. Acabou de passar o seu segundo exame de matemática de regentes.

A semana típica de Alec inclui praticar piano e saxofone, tocar futebol, ir praticar em equipa de natação, andar de bicicleta, e ler.

"Quando tiver 20 anos, ninguém me vai perguntar, que idade andou, que idade falou", escreveu. "Aos 20 anos de idade, pode apostar que o campo de jogo será nivelado … certamente aos 20 anos de idade, o ' fair shake' o meu filho merecido e merecido será a nossa realidade".

Para além dos resultados melhorados revelados pelo estudo Stoll em Emory, estão as histórias inspiradoras destas duas famílias e de muitas outras.

A história dos Yanantuonos, cuja filha Anna está a prosperar todos os dias na UCIN, é uma história de esperança. A história dos Leitmans, cujo filho Alec está a prosperar após uma longa viagem de desafios difíceis, é uma história de gratidão.

Hoje, em 14 de Outubro, Stephanie e Craig irão à UCIN para celebrar aquilo a que chamam o "Anna-versary" filha de três meses.

A 25 de Outubro, Laura, Jorge e Natalie Leitman reunir-se-ão à volta de um bolo e verão o Alec apagar 18 velas.

As fotografias desta história são cortesia de Craig e Stephanie Yanantuono,

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