Como a COVID-19 pode afectar o desenvolvimento social a longo prazo das crianças

Partilhar no PinterestEnquanto se abrigam no local, as crianças e adolescentes anseiam por interacções com amigos que não possam ser replicadas em linha. Imagens falsas

  • O distanciamento social pode ser particularmente difícil para algumas crianças e adolescentes.
  • À medida que as crianças envelhecem e se tornam mais adeptas socialmente, o seu grupo de pares torna-se mais central para o seu desenvolvimento social do que a sua família imediata.
  • Os especialistas dizem que embora alguns pais possam preocupar-se com o impacto que as ordens de permanência em casa podem ter no desenvolvimento social de uma criança, é provável que recuperem rapidamente se o isolamento durar apenas alguns meses.
  • As crianças podem sentir-se sozinhas e precisar de atenção e apoio extra dos pais durante este período.

Todos os dados e estatísticas são baseados em dados disponíveis ao público no momento da publicação. Algumas informações podem estar desactualizadas. Visite o nosso centro de coronavírus e siga o nosso página de actualizações em directo para obter as últimas informações sobre o surto de COVID-19.

A ideia de distanciamento social a longo prazo é assustadora para todos, mas talvez especialmente para os pais que se tornaram agora o principal meio de comunicação social dos seus filhos.

De facto, ao prepararmo-nos para um período mais longo de distanciamento social, muitos pais podem perguntar-se como é que todo este tempo longe dos outros pode afectar o desenvolvimento social dos seus filhos.

Amy Learmonth, PhD, é um psicólogo de desenvolvimento que estudou crianças a partir das 8 semanas de idade, observando como elas pensam e como as suas capacidades mudam com o tempo.

Dirige o Laboratório de Cognição, Memória e Desenvolvimento em Universidade William Paterson de Nova Jersey e é também presidente da Associação Psicológica Oriental.

"O desenvolvimento social tem impactos importantes em todas as idades, mas para efeitos de distanciamento social, as crianças são as que mais sofrem no final da infância e adolescência", Learmonth told Healthline.

Ela diz que o desenvolvimento social precoce pode ter lugar principalmente dentro da família, mas à medida que as crianças envelhecem e se tornam mais adeptas socialmente, o seu grupo de pares torna-se o foco mais importante do desenvolvimento social.

"As crianças pequenas estão a aprender o básico de serem seres sociais, e os seus pais e irmãos podem fornecer a maior parte da informação de que necessitam, enquanto as crianças mais velhas e os adolescentes estão a aprender a navegar em grupos sociais complexos de pares", Learmonth disse.

Autor Wendy Walsh, PhD, um psicólogo especializado em apego, concorda com Learmonth e acrescenta que os anos mais jovens podem ser na realidade um tempo de vulnerabilidade crítica para apego.

"Para crianças menores de 5 anos, isto pode ser muito bom para elas", explicou. "Só por termos a mãe e o pai em casa para se unirem 24 horas por dia, podemos sair disto e perceber que temos muitos filhos que agora têm estilos de apego realmente saudáveis".

Mas para as crianças e adolescentes mais velhos, torna-se mais complicado. Particularmente, o distanciamento social é prolongado.

Como deve ser o desenvolvimento social saudável durante estes anos

"No final da infância e da adolescência, as crianças começam a sentir-se sozinhas", Explicação do mês de aprendizagem. “As amizades estão a tornar-se mais complexas e mais sobre interesses partilhados. É aqui que as crianças experimentam as coisas que farão funcionar ou não as suas amizades adultas”.

Entre essas competências de relacionamento, Learmonth diz que as crianças no final da infância e adolescência estão a aprender como encontrar e apoiar os seus amigos, desenvolvendo as competências para construir confiança e lidar com a traição.

Este é também o momento em que geralmente descobrem como formar amizades com raízes mais profundas do que apenas a proximidade e o jogo.

"Fazem-no através de experiências", Learmonth disse. “Estão em vias de descobrir quem são e o que querem dos seus amigos. É por isso que aquelas amizades na escola secundária em particular podem ser frágeis e a maioria das crianças experimenta algum isolamento e desinteresse ".

Embora esses anos, e essas amizades, possam ser difíceis de navegar, são também trampolins cruciais para relações adultas saudáveis mais tarde na vida.

Este tipo de amizades é muito mais difícil de replicar nos ecrãs, ou mantendo uma distância de 6 pés (ou mais).

Como o distanciamento social a curto prazo pode afectar o desenvolvimento social

Se o distanciamento social durar apenas alguns meses, a maioria dos especialistas concorda que as crianças recuperarão muito bem.

"Esta geração de adolescentes tem estado praticamente a socializar com os seus amigos durante toda a sua vida", dito psicólogo de desenvolvimento e treinador familiar Cameron Caswell, Dr. "Estão habituados a ligarem-se através dos seus dispositivos e em linha, pelo que é provável que alguns dos distanciamentos sociais sejam mais fáceis para eles do que para o resto de nós".

Ela assinala que muitos adolescentes já estão a adaptar-se às novas regras sociais, a acolher dormidas no FaceTime, longas conversas em vídeo, a ver filmes de grupo via Netflix Party e a encontrar-se virtualmente em redes sociais como Houseparty.

"Para além de ter de lidar com o tédio (o que na realidade é uma coisa boa) e de perder alguns marcos importantes da vida como as excursões de campo, a formatura e a graduação, não creio que 3 meses de distanciamento social tenha um impacto negativo neste grupo etário ", Caswell disse.

De facto, ele diz pensar que poderia ser uma oportunidade para as famílias abrandarem, voltarem a ligar-se, restabelecerem os seus horários de sono e respirarem.

Learmonth concorda e diz que, embora as crianças possam estar sozinhas e precisar de atenção e apoio extra, "Não esperaria qualquer perturbação importante ou impacto duradouro de um par de meses de distanciamento social".

Mas e se isto se prolongar por anos??

Ambos os peritos concordam que um período mais longo de distanciamento social é quando os efeitos negativos sobre o desenvolvimento social começariam a desabrochar.

Todos os humanos anseiam por interacção pessoal, tacto, novidade e excitação”, diz ele. Portanto, penso que o isolamento prolongado começará a desgastar tremendamente toda a gente ", disse Caswell. "Contudo, também acredito que os efeitos a longo prazo do isolamento prolongado serão mais significativos para os adolescentes".

A razão para este maior impacto negativo, explica ele, acaba por se resumir ao desenvolvimento do cérebro.

“Os nossos cérebros atravessam os seus dois maiores surtos de crescimento durante a infância e a adolescência. Estes são os dois períodos em que os nossos cérebros são os mais maleáveis e preparados para a aprendizagem”, disse ele.

Caswell acrescenta que a adolescência é uma das fases mais formativas da vida, explicando que as competências desenvolvidas, as crenças formadas e as formas como nos percebemos e como interagimos com o mundo durante esta fase desempenham um papel importante na definição de quem nos tornamos como adultos. .

"Se as experiências dos nossos adolescentes forem prejudicadas durante este tempo, se não tiverem oportunidades suficientes para crescer, aprender e desenvolver-se, penso que o impacto do isolamento prolongado será maior para eles", disse.

Caswell acrescenta também que embora as interacções virtuais possam ser benéficas a curto prazo, não são um substituto satisfatório para as interacções da vida real.

"A qualidade da ligação e o nível de intimidade não são a mesma", explicou. "Os momentos de alegria provocados por interacções subtis e respostas espontâneas são perdidos".

Walsh concorda, dizendo que é o dar e receber de interacções presenciais que as crianças obtêm o maior benefício.

"É aí que estão a aprender a partilhar, a revezar-se, a resolver conflitos, nenhum dos quais pode ser realizado tão eficazmente através de ecrãs", Walsh disse.

Caswell acrescenta que é importante lembrar que muito do desenvolvimento social de uma criança ocorre fora da sua família e dos seus grupos de pares.

"Através da escola, clubes e outras comunidades maiores, os adolescentes aprendem a conhecer novas pessoas, a interagir com figuras de autoridade, a lidar com dinâmicas de grupo e a navegar numa grande variedade de situações diferentes", disse, explicando que as actividades extracurriculares permitem aos adolescentes explorar outros interesses. e descobrir mais aspectos únicos da sua identidade.

"Estar isolado em casa pode diminuir drasticamente as suas oportunidades de novas experiências e auto-descoberta", disse.

Será este impacto maior para as crianças que não têm irmãos??

Os pais de um filho não casado (também conhecido como “pai solteiro” ou “pai solteiro”) podem ser capazes de dar aos seus filhos uma saída "filho único") podem estar ainda mais preocupados com o seu desenvolvimento social, distanciando-se socialmente, sabendo que o seu filho ou filha nem sequer tem uma relação de irmão com o qual possa aprender.

No entanto, Learmonth diz que os pais com múltiplos filhos devem estar cientes de que enquanto "é possível que apenas as crianças sejam mais solitárias do que as crianças com irmãos … as relações de irmãos, por mais importantes que sejam, não podem substituir as relações de parentesco que os nossos filhos estão a aprender a navegar . "

No final, ele diz que todas as crianças vão desejar aquelas amizades que simplesmente não podem ser replicadas em casa.

Como os pais podem ajudar os filhos a continuar a desenvolver-se socialmente enquanto estão presos em casa

Ambos os peritos partilharam as seguintes quatro dicas que os pais podem utilizar para ajudar os seus filhos a continuar um desenvolvimento social positivo enquanto estão presos em casa.

1. Proporcionar oportunidades de jogo interactivo

Em vez de colocar as crianças mais novas em frente dos ecrãs e permitir-lhes ter conversas de uma hora com os amigos, Walsh sugere que façam algo interactivo, como jogar um jogo de tabuleiro com membros da família.

"Dessa forma, têm de se revezar, negociar e praticar algumas competências sociais", disse. "Pode encontrar jogos simples e encomendá-los na Amazon".

2. Dar-lhes pontos de venda

"Muitas das nossas crianças mais velhas precisarão de um lugar para escapar à ligação da quarentena", Learmonth disse. “Isto é adequado para o desenvolvimento. Sentem falta dos seus amigos, mas também são por vezes stressados pela presença constante da sua família ".

Ela diz que os pais devem permanecer disponíveis para prestar apoio, respeitando a sua necessidade de espaço.

“Este é um momento para nos virarmos para as relações de pares, e já não somos fixes. Não o leves a peito. Eles amam-te mesmo quando parecem estar a fazer tudo o que podem para te afastar”, disse ela.

3. Compreenda a sua necessidade de estar online

"Muitos adolescentes anseiam por uma interacção social", Caswell disse. "Se quisermos mantê-los dentro, é importante permitir-lhes outras formas de falar com os seus amigos".

Ela sugere que se familiarize com as aplicações que os adolescentes estão a utilizar. Ajude-os a estabelecer os parâmetros de segurança necessários e diga-lhes que lhes pedirá que lhe mostrem o que têm estado a fazer online de vez em quando.

"Seja sempre transparente sobre o que faz para que eles aprendam com isso, em vez de se revoltarem e se esquivarem às suas restrições", disse.

4. Encorajar o exercício diário.

Learmonth diz que embora isto possa parecer irrelevante para o desenvolvimento social, não é a melhor altura para se comparar com os outros, "É importante funcionar e ajudará o seu filho a manter o equilíbrio nestes tempos incertos".

Não há aqui respostas perfeitas, e estamos todos a fazer o nosso melhor para navegar nestas águas inexploradas. Mas Learmonth diz que a coisa mais importante que qualquer pai pode fazer é ser bondoso para consigo próprio e para com os seus filhos.

"As crianças têm menos recursos para lidar com as tensões deste tempo sem precedentes", ela explicou, acrescentando que os pais devem esperar que os seus filhos por vezes se sintam frustrados consigo e devem tentar ser solidários quando o fizerem.

“Estamos todos a lidar o melhor possível com a incerteza e o stress, e as crianças são auto-reguladores menos experientes e mais instáveis”. Não é razoável esperarmos que eles lidem com isto tão bem como nós”, disse Learmonth.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.