Cálcio, óleo de peixe e vitaminas B poderiam prolongar a sua vida

Os suplementos nutricionais e vitaminas são uma forma cada vez mais popular de as pessoas se certificarem de que o seu corpo obtém a nutrição de que necessitam, mesmo que as suas dietas sejam menos do que perfeitas.

Embora muitas alegações que circulam sobre os benefícios das vitaminas sejam anedóticas, a investigação clínica em curso está a ajudar a separar o mito dos factos e a mostrar como os suplementos podem ajudar as pessoas a manterem-se saudáveis, reduzindo o risco de doenças comuns.

O cálcio pode ajudar as mulheres a viver mais tempo

A maioria das mulheres na pós-menopausa são encorajadas a tomar suplementos de cálcio para proteger contra a osteoporose degenerativa, mas novas pesquisas da Universidade McGill no Canadá dizem que 1.000 mg de cálcio por dia podem também ajudar estas mulheres a viver mais tempo.

O estudo multicêntrico canadiano sobre osteoporose rastreou a saúde de 9.033 canadianos ao longo de 12 anos, e durante esse tempo, morreram 1.160 participantes. As mulheres que tomaram suplementos de cálcio tiveram melhores resultados do que os seus pares, mas os benefícios protectores não se estenderam aos homens, de acordo com o estudo, publicado em The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolismo.

"Quantidades mais elevadas de cálcio foram potencialmente associadas à esperança de vida das mulheres, independentemente da fonte do cálcio", disse o autor principal Dr. David Goltzman, da Universidade McGill, num comunicado de imprensa. "Ou seja, os mesmos benefícios foram observados quando o cálcio provinha de produtos lácteos, não lácteos, ou suplementos".

Óleo de peixe, doenças cardíacas e diabetes tipo 2

Os suplementos de óleo de peixe, que são ricos em ácidos gordos ómega 3, podem ajudar a reduzir o risco de uma pessoa de diabetes tipo 2 e doença coronária, de acordo com outro estudo publicado no The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolismo.

Os investigadores da Escola de Saúde Pública de Harvard dizem que as cápsulas de óleo de peixe fazem-no aumentando os níveis da hormona adiponectina, que ajuda o corpo a regular os níveis de glicose e inflamação. Reviram dados de 14 ensaios clínicos envolvendo mais de 1.200 pacientes.

"Embora níveis mais elevados de adiponectina na corrente sanguínea tenham sido associados a um menor risco de diabetes e doença coronária, não é claro se o óleo de peixe influencia o metabolismo da glucose e o desenvolvimento da diabetes tipo 2", disse o autor principal, Jason Wu, num comunicado de imprensa. "Contudo, os resultados do nosso estudo sugerem que uma maior ingestão de óleo de peixe pode aumentar modestamente o nível de adiponectina no sangue, e estes resultados apoiam os potenciais benefícios do consumo de óleo de peixe no controlo da glucose e do metabolismo das células adiposas".

De acordo com a Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa., aproximadamente 37 por cento dos adultos americanos tomam suplementos de óleo de peixe.

As vitaminas B podem ajudar a proteger contra a doença de Alzheimer

Os investigadores da Universidade de Oxford dizem que os suplementos de vitamina B podem proteger o cérebro dos efeitos degenerativos da doença de Alzheimer (AD).

Em ensaios clínicos, os investigadores deram a doentes com um risco aumentado de tratamentos de demência com doses elevadas de ácido fólico de vitaminas B, vitamina B6 e vitamina B12, e descobriram que os tratamentos diminuíram o encolhimento do cérebro ao longo de dois anos.

Os investigadores dizem que a terapia funciona porque as vitaminas B reduzem os níveis de homocisteína, um aminoácido, o que por sua vez diminui a quantidade de atrofia na matéria cinzenta do cérebro. No seu estudo, os níveis de homocisteína eram mais baixos nos homens do que nas mulheres quase 30 por cento mais baixo em quem recebe tratamento com vitamina B.

"Os nossos resultados mostram que a suplementação com vitamina B pode retardar a atrofia de regiões específicas do cérebro que são um componente chave do processo AD e que estão associadas ao declínio cognitivo", os investigadores concluíram. O seu estudo foi publicado em Actas da Academia Nacional das Ciências.

Os investigadores disseram que os novos ensaios de suplementos de vitamina B deveriam concentrar-se em pacientes idosos com níveis elevados de homocisteína para determinar se a progressão para uma demência completa pode ser evitada.

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