Batalha de cupões de drogas: Big Pharma vs. Seguros

Big Pharma e Big Insurance fazem-no novamente. Desta vez estão a lutar por cupões de co-pagamento.

As empresas farmacêuticas fornecem estes cupões para reduzir os custos dos consumidores na compra de medicamentos de marca.

Algumas seguradoras impuseram recentemente restrições a estes cupões.

Assim, a indústria farmacêutica respondeu com uma série de anúncios com slogans como "Porque é que os corretores tentam impedi-los de cumprir a sua franquia?" y "Não deve ter de lutar pelo seu medicamento".

Na superfície, os vales de co-pagamento têm bom aspecto. Eles poupam-lhe dinheiro, não é verdade??

Mas o que poupa na caixa da farmácia pode voltar para o assombrar mais tarde como prémios de seguro mais elevados.

Para o ajudar a compreender o que se passa, eis uma repartição dos dois lados desta luta de pesos pesados.

O conflito dos cupões de co-pagamento

Os cupões de co-pagamento cobrem parte dos custos dos consumidores com medicamentos de marca. Este dinheiro vem dos fabricantes de medicamentos.

Assim, em vez de pagar 65 dólares por mês por um medicamento de marca, pode pagar apenas 4 dólares por mês com um cupão.

Os fabricantes de drogas promovem cupões como uma forma de ajudar as pessoas a pagar pelas suas drogas. Mas os cupões também levam as pessoas a comprar medicamentos a empresas, o que ajuda o seu resultado final.

Alguns farmacêuticos até pedir às pessoas que partilhem as suas informações pessoais, incluindo dados médicos, em troca do vale de co-pagamento. Ajuda-os a saber como as pessoas utilizam os seus produtos.

Embora os cupões de co-pagamento reduzam os seus custos de compra, eles não reduzem tanto o custo global do medicamento.

E as companhias de seguros ainda têm de pagar o resto do custo do medicamento.

As seguradoras prefeririam que os inscritos utilizassem medicamentos genéricos menos dispendiosos. Ajuda-os a manter os seus custos baixos.

Para encorajar os inscritos a escolher medicamentos genéricos, as seguradoras estabelecem frequentemente o co-pagamento para medicamentos de marca muito mais elevado do que para medicamentos genéricos, algo como 65 dólares por mês contra 10 dólares por mês.

“As seguradoras classificam os medicamentos de marca para que sejam muito mais caros do que os genéricos, a fim de orientar os consumidores para a compra de genéricos. Os cupões de co-pagamento minam esse nível ", disse Matt Schmitt, PhD, professor assistente de estratégia na Anderson School of Management da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA).

Em resposta a isto, a UnitedHealthcare e a Express Scripts iniciaram um programa acumulador de co-pagamentos. Isto não permite que a parte do co-pagamento coberta pelo fabricante do medicamento conte para a franquia ou para o máximo de dedução de uma pessoa.

Isso significa que uma pessoa demorará mais tempo a atingir a sua franquia. É nesse ponto que a sua melhor cobertura de seguro entra em acção.

Espera-se que a mudança afecte especialmente algumas pessoas, tais como as que têm uma alta franquia e tomam medicamentos caros.

A indústria farmacêutica anúncio da campanha aplica-se a programas de acumulação de co-pagamento, bem como a margens de medicamentos hospitalares.

Os vouchers reduzem os custos extra-pocket

Os elevados custos dos cuidados de saúde são há muito um problema nos Estados Unidos. Mas o que as pessoas pagam fora do bolso tem aumentado bastante nos últimos anos.

De acordo com a Fundação Família Kaiser, entre 2005 e 2015, os custos médicos médios fora do bolso dos trabalhadores cobertos aumentaram 66%. Isto inclui os custos dos medicamentos e outros cuidados médicos. Durante esse tempo, os salários cresceram apenas 31%.

Para os consumidores, os cupões de co-pagamento oferecem um benefício financeiro imediato, especialmente quando não existe um equivalente genérico disponível.

Mas 62% dos cupões de co-pagamento eram para medicamentos de marca que tinham um tratamento alternativo menos dispendioso disponível, de acordo com um estudo de 2013 no New England Journal of Medicine.

Reduzir os custos de uma pessoa sem dinheiro também pode ajudar as pessoas a continuar a tomar os seus medicamentos regularmente, o que pode reduzir os custos dos cuidados de saúde por complicações.

"Um consumidor pode optar por não preencher uma receita de que realmente necessita porque o co-pagamento pode ser particularmente dispendioso", Schmitt disse. "Um cupão de co-pagamento irá levá-los a tomar a droga que deveriam estar a tomar".

Eis o que um estudo de 2016 em farmacoterapia encontrado. As pessoas que utilizavam cupões de co-pagamento para medicamentos de marca estatina tinham mais probabilidades de se manterem no seu tratamento.

Os seus custos mensais fora do bolso foram também inferiores aos das pessoas que compraram estatuetas sem um cupão de co-pagamento.

Mas os custos mensais totais, o que o consumidor e a companhia de seguros pagaram em conjunto, foram aproximadamente os mesmos para ambos os grupos. Os cupões de co-pagamento apenas reduziram os gastos dos consumidores sem dinheiro.

Os vouchers aumentam as despesas de saúde

Se não houver um tratamento alternativo mais barato para um medicamento de marca, os cupões de co-pagamento podem ser uma coisa boa para o consumidor.

Mas quando um equivalente genérico está disponível, "os consumidores podem ter acesso aos seus medicamentos a um custo mais baixo através da compra do genérico", Schmitt disse. "Portanto, é realmente difícil ver o argumento de um cupão de co-pagamento nestes casos".

Os cupões de co-pagamento também podem levar as pessoas a escolher medicamentos de marca mais caros em vez de equivalentes genéricos. Isto aumenta as despesas de saúde.

Um estudo recente de Schmitt e dos seus colegas publicado em The American Economic Journal: Política Económica examinou dados sobre despesas com medicamentos e prémios de seguros de 2007 a 2010.

Para medicamentos de marca que tinham um equivalente genérico disponível, os cupões de co-pagamento aumentaram o uso de medicamentos de marca em mais de 60% e também reduziram as despesas com genéricos.

Os investigadores estimaram que os cupões também resultaram em até $2 em despesas adicionais.7 mil milhões em drogas durante um período de cinco anos para os 23 medicamentos que analisaram sozinhos.

Além disso, os cupões de co-pagamento permitem aos fabricantes de medicamentos aumentar os seus preços e manter os custos dos consumidores fora do bolso da mesma forma.

"Está a tornar o medicamento relativamente pouco dispendioso para os consumidores", Schmitt disse, "mas o custo total não está de facto a descer assim tanto".

Quando farmacêutico Mylan Face às críticas por aumentar o preço de lista de um pacote de dois pacotes da sua EpiPen de $100 para $600, tentou apaziguar os consumidores oferecendo um cupão de co-pagamento.

Custos mais elevados no passado

Quando os fabricantes de medicamentos podem concentrar-se em manter os consumidores satisfeitos, também têm menos razões para lidar directamente com as seguradoras.

As empresas farmacêuticas oferecem por vezes às seguradoras um bom preço por um medicamento, pelo que a seguradora fornecerá o medicamento a um custo mais baixo aos seus membros.

Que impulsiona as vendas do medicamento. Os cupões de co-pagamento mudam isso.

"Uma vez que se tenha um cupão de co-pagamento, não é necessário oferecer essas concessões de preço às seguradoras para se conseguir baixos custos de aquisição para os consumidores", Schmitt disse. "Pode fazer isto com um cupão de co-pagamento".

Mas as seguradoras não comem os custos adicionais que advêm da escolha de medicamentos de marca por parte dos inscritos em detrimento de medicamentos genéricos. Repassam estes custos como prémios mais elevados, que são pagos pelos membros e seus empregadores.

Portanto, mesmo que esteja a poupar dinheiro na caixa da farmácia, pode acabar por pagar mais tarde. E talvez nem se dê conta disso.

"Para os consumidores, especialmente os inscritos que não tomam o medicamento e beneficiam do cupão de co-pagamento, não é muito transparente para eles que os seus prémios sejam susceptíveis de aumentar como resultado", Schmitt disse.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.