Artista surda com diabetes T1 encontra a sua voz na arte do anime

Partilhar no PinterestIlustrações criadas por Channy Blott, um artista surdo com T1D em @SilentChanny

Quando Channy Blott estava no nono ano, ganhou um concurso e visitou a residência de Ottawa do primeiro-ministro canadiano Stephen Harper. Channy é profundamente surda, por isso trouxe a sua mãe para interpretar a sua língua gestual americana (ASL) para comunicar com o então primeiro-ministro.

Após uma troca de agradáveis, os três dirigiram-se à Câmara dos Comuns, onde o deputado Alberta Ted Menzies leu em voz alta uma breve proclamação elogiando Channy. O concurso, que se realiza todos os meses no Canadá, permite que as pessoas votem numa criança extraordinária. Os principais concorrentes de cada mês são novamente votados no final do ano para uma oportunidade de visitar a capital. Os eleitores no concurso ficaram claramente comovidos com a história de Channy, disse o deputado.

"Com o sonho de um dia se tornar um artista de manga… Chandler Blott ganhou com mais de 4.000 votos”, anunciou o congressista Menzies.

O que a proclamação não mencionou foi que Channy não só era surdo, como também tinha sido recentemente diagnosticado com diabetes tipo 1. Ela é um dos muitos membros da comunidade da diabetes tipo 1 que também está envolvida na defesa das pessoas com outras condições crónicas. Numa entrevista por e-mail com DiabetesMine, Channy diz que as suas identidades como pessoa surda e como pessoa com diabetes tipo 1 estão entrelaçadas e ajudam a dar forma umas às outras.

"Na verdade, foi o meu diagnóstico de diabetes que me ajudou a identificar como uma pessoa surda a tempo inteiro na minha adolescência", disse.

Ambas as condições crónicas também informaram a sua identidade como artista, e ela incorpora frequentemente canetas de insulina, sanduíches baixas e outros aspectos da vida com diabetes nas personagens que cria e partilha sobre ela. Instagram diz.

Identificar como surdo

Chandler "Channy" Blott

Channy tem sido surda desde que se lembra, mas nasceu capaz de ouvir antes que a sua audição corresse. A sua mãe, Vanessa Blott, recorda que o desenvolvimento da fala de Channy progrediu normalmente até aos 2 anos de idade, e depois começou a abrandar.

"Quando (a sua irmã) nasceu, Channy chamou-lhe 'baby'", disse Vanessa. “E então percebemos que ela já não estava a dizer nada. Comecei a notar que ela não se estava a virar para mim quando eu estava a falar com ela, e que ela estava a agir muito ".

Vanessa disse que os médicos levaram cerca de um ano e meio para finalmente diagnosticar Channy com uma perda auditiva profunda. Felizmente para Channy, Vanessa não esperou para se adaptar. Ela rotulava tudo na casa e ensinava a si própria e a Channy ASL.

Ela também optou por encaixar Channy com um implante coclear, um dispositivo implantado que pode dar a algumas pessoas com perda auditiva uma sensação de som modificada. Consiste num dispositivo que se senta atrás do ouvido para captar o som e depois traduzi-lo em impulsos que são enviados para o nervo auditivo.

A opinião divide-se entre comunidades e famílias de crianças surdas sobre o dispositivo; alguns dizem que é uma bênção, enquanto outros dizem que nega a cultura surda. Tal como os sistemas complexos de distribuição de insulina, é uma solução que requer trabalho para se integrar na vida quotidiana e não é para todos. Vanessa diz que a utilização do implante requer um novo ensino ao cérebro para processar o som, e foi-lhe dito para bloquear a capacidade de Channy de ler os lábios para comunicar sempre que possível.

Isto causou anos de frustração para todos os envolvidos. Channy nunca pegou no aparelho e removeu a parte atrás da orelha. Vanessa gastou milhares de dólares em terapeutas da fala, e a escola de Channy contratou assistentes para a ajudar nos seus trabalhos escolares, mas Channy ficou cada vez mais para trás.

"Foi sempre uma batalha constante, não vou mentir", disse Vanessa. Não era que eu estivesse determinado porque não queria que ela fosse surda”, disse ela. Ela quer simplesmente dar todas as oportunidades do mundo aos seus filhos ".

Essa luta, porém, desencadeou a vida artística de Channy. Ele tinha uma necessidade de comunicar, e a arte visual ajudou a satisfazer essa necessidade, disse Vanessa.

"Ela fez desenhos porque quando se tem uma criança de 4, 5 e 6 anos de idade que não sabe ler nem escrever, e temos uma linguagem gestual limitada devido aos implantes cocleares, não se tem muitas formas de comunicar”, disse Vanessa.

Então, um dia, Vanessa decidiu parar de lutar com a sua filha por causa de implantes cocleares. Ele deu a Channy a opção de ir para a escola por um dia sem o receptor. Depois concordaram em fazê-lo por um segundo dia. Um dia levou a outro, e Channy deixou de usar o implante por completo. Era um dispositivo que funcionava para algumas pessoas, mas não para ela.

Channy e Vanessa aprenderam a abraçar plenamente a identidade de Channy como uma pessoa surda, e isso teve um efeito profundo no seu sucesso na escola. Quando Channy entrou no sétimo ano, ele estava apenas no primeiro grau de proficiência em leitura e matemática. Durante toda a sua escolaridade, foi testada para deficiências de aprendizagem, mas os resultados mostraram sempre que ela tinha níveis e capacidades de inteligência extremamente elevados.

Channy estava determinada a obter um diploma completo do ensino secundário com os seus colegas de turma. Depois de ter deixado de usar o implante, ela afivelou e absorveu todo o material perdido usando apenas ASL e a palavra escrita. Formou-se com distinção ao mesmo tempo que os seus colegas de turma.

"Aprendeu literalmente tudo desde o 7º ao 12º ano", disse a sua mãe.

Um novo desafio: diabetes tipo 1

Essa aprendizagem acelerada foi ainda mais impressionante porque Channy teve de se adaptar à vida com uma nova condição crónica. Um dia, no sétimo ano, chegou a casa e disse que estava constipada; também tinha muitas vezes sede. Vanessa diz que durante algum tempo sentiu a falta dos seus sinais. Tudo chegou à cabeça um dia depois de um duche.

"Tomei um duche quente e isso drenou as últimas gotas da minha energia", disse Channy. "Depois fiquei demasiado doente para me vestir e comecei a chorar, embrulhado numa toalha".

Vanessa viu a sua filha, molhada e a chorar, e reparou como ela se tinha tornado magra. Ele abraçou-a e cheirou o hálito como esmalte de unhas, e ele sabia. Ele levou-a ao hospital e a Channy foi diagnosticada com diabetes tipo 1.

Uma vez no hospital, Channy perguntou quanto tempo mais precisaria de tomar injecções, e Vanessa informou-o de que seria para sempre.

“Ela compreendeu o que eu estava a dizer, e ela soltou este grito de sangue, e eu senti o meu coração partir-se. Eu só queria tirá-lo”, disse Vanessa.

No entanto, Channy adaptou-se rapidamente e já não temia injecções quando percebeu que a insulinoterapia seria o que a iria manter saudável. Vanessa disse que a viagem de Channy para se abraçar como uma pessoa surda também a ajudou rapidamente a aceitar a diabetes tipo 1.

"Sinto que havia um reconhecimento dentro de si que ela era diferente de todos os outros", Vanessa disse. "Ela era tão teimosa e determinada a ser quem precisava de ser que estava disposta a trabalhar com ambos".

Vanessa ajudou Channy durante os seus anos escolares com o planeamento de refeições e o controlo do açúcar no sangue até à sua partida para a faculdade aos 18 anos. Embora viva agora em grande parte independente da sua família, tem havido algumas lacunas frustrantes no seu acesso a cuidados médicos relacionados com a sua diabetes devido à sua surdez Não pode encomendar a sua insulina online como pode com todos os seus outros produtos médicos, e não conseguiu encontrar um prestador de cuidados de saúde que possa comunicar com ela através da ASL, pelo que ainda tem de levar a sua mãe a visitas.

"Ela é adulta e eu ainda tenho de ir ao médico com ela, o que é estúpido", Vanessa disse.

Enfrentar a arte

A arte tem sido parte integrante da viagem de Channy em direcção à sua própria identidade e independência. Tendo crescido com banda desenhada Archie e romances gráficos, Channy decidiu começar a desenhar banda desenhada a sério durante o ensino secundário. Sentia-se atraída pelo anime, particularmente o popular Lua de Marinheiro e o subgénero anime da Rapariga Mágica, onde as raparigas comuns obtêm poderes mágicos. Ela diz que adora estas personagens porque são claramente humanas e emocionais, ao mesmo tempo que exercem o poder de perseverar.

"O carácter de Sailor Moon é importante para mim porque ela é um bebé chorão, mas está tão determinada a salvar o mundo com os seus amigos", Channy disse. "Como modelo a seguir, ensinou-me como me expressar com a minha identidade surda, as minhas emoções e a minha diabetes recém-diagnosticada".

Até à data, Channy criou uma miríade de personagens próprias que tecem juntos componentes da sua vida de surdez e diabetes. Uma delas é inspirada no género Magic Girl e chama-se Arista, que é frequentemente vista sentada e a beber uma caixa de sumo enquanto segura também uma lança.

Partilhar no PinterestUma personagem mágica da diabetes feminina criada por Channy Blott em @SilentChanny

Channy diz que encontrar uma comunidade online entre pessoas surdas e pessoas com diabetes foi também uma parte importante do crescimento. Enquanto ela gravita mais para as comunidades surdas, ela também sente uma profunda afinidade pela comunidade da diabetes em linha. Era importante para ela encontrar outros artistas que representassem visualmente a sua diabetes no Tumblr, e ela é especialmente atraída para a obra de arte por ilustrador Jesse Barbon, que também tem diabetes tipo 1.

Channy está actualmente a trabalhar numa banda desenhada baseada na sua vida, enquanto também estuda na Universidade de Mount Royal em Calgary. Aí, Vanessa relata que Channy tem sido um forte defensor de outras pessoas com deficiência e de questões de justiça social na universidade. Ela diz que admira a sua filha pela sua bravura e pelo seu desejo de ajudar os outros.

"Ela tem uma paixão por ser advogada, por ser uma voz para outras pessoas, o que é muito fascinante para mim, porque não tem uma voz para falar, no entanto, sentiu-se tão fortemente sobre ser uma voz", Vanessa disse.

Pode ver as ilustrações de Channy na sua conta Instagram aqui. Todas as ilustrações neste artigo e na sua conta Instagram não podem ser reproduzidas sem a sua permissão.

Craig Idlebrook é um antigo editor de várias publicações sobre diabetes e comunidades online. Actualmente, serve como coordenador dos meios de comunicação social da DiabetesMine. Pode encontrá-lo no Twitter em @craigidlebrook.

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