Alzheimer e medicamentos para diabetes, doenças cardíacas

Um medicamento normalmente utilizado para tratar a doença de Alzheimer pode de facto diminuir a diabetes de tipo 2 e o risco de doença cardíaca.

Os investigadores dizem que o medicamento faz isto combatendo a síndrome metabólica.

Síndrome metabólico é uma colecção de condições, incluindo glicemia elevada, tensão arterial elevada, excesso de gordura corporal à volta da cintura e níveis anormais de colesterol. Estas condições aumentam o risco de doenças cardíacas, AVC e diabetes.

Não existem medicamentos aprovados para tratar a síndrome em si. Os médicos prescrevem frequentemente medicamentos ou aconselham mudanças de estilo de vida para aliviar condições individuais tais como a hipertensão.

No entanto, os investigadores de um estudo publicado hoje em JCI Insight dizem que esperam uma droga chamada galantamine pode realmente ser utilizado para combater a síndrome metabólica.

Propriedades anti-inflamatórias

A galantamina tem sido utilizada há anos para tratar os sintomas da doença de Alzheimer.

Depois de ver como o medicamento afectou os ratos, os investigadores perceberam que o medicamento tinha propriedades anti-inflamatórias que poderiam beneficiar as pessoas com síndrome metabólica.

"Sabíamos que a inflamação é também um componente importante da síndrome metabólica", disse Valentin A. Pavlov, PhD, à Healthline. Pavlov é professor associado no Feinstein Institute for Medical Research da Northwell Health e co-autor do estudo.

Os investigadores descobriram que a droga visa o sistema nervoso, incluindo o nervo vago, que faz parte do sistema nervoso parassimpático.

Esse sistema afecta funções corporais, tais como processos metabólicos e a digestão.

O nervo vago também pode ter um impacto nos níveis de inflamação no corpo.

Como o medicamento já foi aprovado para tratar pessoas com a doença de Alzheimer, os investigadores não tiveram de passar por ensaios para estabelecer a segurança do medicamento.

“Ao reestruturar a galantamina, significa que não temos de começar do zero para estabelecer a sua segurança. Já sabemos que é seguro”, disse Pavlov numa declaração.

Como o estudo foi conduzido

No seu estudo, os investigadores recrutaram 60 pessoas, divididas uniformemente entre homens e mulheres, para um ensaio duplo-cego, controlado por placebo.

Metade dos sujeitos do estudo recebeu galantamina e a outra metade recebeu um placebo durante 12 semanas.

Os investigadores examinaram os níveis de insulina, resistência à insulina, frequência cardíaca, peso e níveis de colesterol dos participantes no estudo, para além de uma variedade de outros marcadores de inflamação.

No final do período de estudo, os pacientes que receberam o medicamento tinham diminuído significativamente os marcadores inflamatórios no seu sangue em comparação com os seus homólogos a quem apenas foram administrados placebos. Aqueles que tomaram galantamina também tinham níveis de insulina e resistência à insulina mais baixos do que aqueles que receberam o placebo.

Os depósitos de gordura e o peso não eram significativamente diferentes entre os grupos. Também não houve alteração significativa nos níveis de colesterol HDL e LDL entre os dois grupos.

Pavlov disse que as conclusões foram algo chocantes tendo em conta o curto período de tempo.

“Vimos o alívio da resistência à insulina. Foi um pouco surpreendente”, disse Pavlov. "Não esperávamos ver tantas coisas boas".

É necessária mais investigação

Pavlov disse esperar expandir o estudo no futuro para garantir que os resultados possam ser recriados numa população muito maior.

Dr. Yael Tobi Harris, co-autor do estudo, disse que o medicamento poderia proporcionar uma nova abordagem ao tratamento da síndrome metabólica. Harris é o chefe de endocrinologia, diabetes e metabolismo no North Shore University Hospital e no Long Island Jewish Medical Center em Nova Iorque.

"É um pequeno estudo e resultados iniciais, mas indica definitivamente que se trata de um tratamento potencial que deve ser investigado mais aprofundadamente", Harris disse.

Dr. Laure Sayyed Kassem, uma endocrinologista dos Hospitais Universitários de Cleveland que não esteve envolvida no estudo, disse que os resultados da diminuição dos marcadores inflamatórios são "interessante".

Contudo, ele disse que deveria haver mais provas de que a droga pode afectar os muitos outros sintomas da síndrome metabólica.

"A ideia de ter um medicamento para tratar a síndrome metabólica é um pouco simplista", disse Kassem.

Kassem disse que o curto período de tempo do estudo pode ser uma das razões pelas quais outros sintomas da síndrome metabólica, como o peso e os níveis de colesterol, não foram afectados.

"Não sei se isso se deve à curta duração ou se o medicamento não é suficientemente eficaz para produzir uma mudança clínica", disse.

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