ADN dos antepassados Doenças e vírus ocultos

Os investigadores dizem que os retrovírus que estão adormecidos no nosso genoma podem ser desencadeados por factores ambientais e causar doenças tais como a esclerose múltipla.

Partilhar no PinterestOs cientistas acreditam que temos retrovírus mortos no nosso ADN deixado pelos nossos antepassados pré-históricos. imagens falsas

O genoma humano é um verdadeiro cemitério de retrovírus mortos, representando entre 5 a 8% do nosso ADN, de acordo com estimativas mais credíveis.

Estes retrovírus constituem grande parte do ADN de lixo no nosso corpo, na sua essência, restos de milhões de anos de evolução que foram desactivados e deixados para trás.

Algo como a pasta do contentor de reciclagem no seu computador antes de a esvaziar.

Assustador, talvez, mas anteriormente pensado como inofensivo. Só que muitos cientistas não estão agora tão seguros.

Pesquisas recentes sugerem que estes retrovírus humanos endógenos, ou HERVs, poderiam, nas condições certas, erguer-se como zombies para causar devastação no nosso corpo.

Podem mesmo estar na origem de condições tais como esclerose múltipla (EM), esclerose lateral amiotrófica (ELA) e mesmo esquizofrenia.

Retro-que agora?

Primeiro, vamos falar um pouco sobre o que é um retrovírus.

Em termos mais simples, um retrovírus funciona inserindo o seu genoma no ADN de uma célula hospedeira, substituindo assim parte do ADN da célula hospedeira "código" da célula com a sua própria.

No ser humano, o retrovírus mais conhecido é provavelmente o vírus da imunodeficiência humana (VIH). É por isso que a terapia comum para o VIH é medicamentos anti-retrovirais.

A maioria dos retrovírus são exógenos, o que significa que atacam uma pessoa de fora do corpo e são transmitidos através de fluido, ar ou outro contacto.

Os HERV, pelo contrário, são endógenos, ou seja, já estão dentro de nós, codificados no nosso ADN.

Estes são restos de quando os nossos antepassados primordiais ficaram infectados com retrovírus. Alguns destes códigos foram deixados para trás, enquanto que os seus efeitos nocivos sofreram mutações.

"Durante a evolução, os retrovírus foram vectores de diversidade genética, saltando de uma espécie para outra", Hervé Perron, PhD, um dos pioneiros da investigação do HERV e do VIH fundador da GeNeuro, uma empresa farmacêutica que desenvolve tratamentos específicos para os HERV, disse à Healthline. "Estes retrovírus podem recombinar primeiro com o gene hospedeiro, de modo a que possam integrar genes a bordo e infectar células enquanto transcrevem a sua informação genética".

Isto contrasta com as células retrovirais como no VIH, onde apenas as células infectadas inseriram cópias no seu ADN para que não sejam transmitidas hereditariamente.

Os HERV, por outro lado, permanecem porque estas infecções retrovirais ocorreram num número significativo de casos em regiões que não afectariam a vida do recém-nascido. E assim persistiram no nosso genoma.

Em alguns casos, os investigadores especulam que estes vírus mortos podem mesmo ter alguns efeitos benéficos, incluindo a ajuda formar um protótipo do sistema imunitário enquanto os vírus lutavam contra outros vírus pela supremacia.

Como os retrovírus regressam à vida

Qualquer benefício à parte, os HERV devem permanecer mortos. Um retrovírus vivo é um agente infeccioso, não um companheiro feliz.

"Muitos destes HERV contribuíram para a adopção da função fisiológica do genoma, enquanto outros permanecem adormecidos e adormecidos, mas retêm o potencial patogénico da sua origem viral", Perron explicado.

O problema, que os cientistas têm vindo a explorar, é quando factores ambientais e outros factores desencadeiam estes HERV, despertando-os do seu profundo sono.

"Os HERVs dormentes podem ser reactivados por factores ambientais tais como inflamação, mutações, drogas ou infecção com outros vírus", disse o Dr. Patrick Küry, autor principal de um novo artigo sobre as respostas das células neurais aos HERVs na revista. Fronteiras em Genética.

Mais, "mesmo que tenham vindo de uma cópia endógena, o produto final desta expressão são proteínas que, em algumas circunstâncias, poderiam produzir partículas semelhantes a vírus", Perron explicado.

EM, ALS e outras doenças

Estas reactivações retrovirais poderiam ser a ligação para uma nova vida "ambiental" que faz a diferença entre alguém que desenvolve EM ou ALS ou que se mantém saudável, disse Küry.

"A EM é causada por ataques auto-imunes directos à mielina, o revestimento gordo das células nervosas, no cérebro e na medula espinal, mas ainda não compreendemos como estes ataques são desencadeados", escrito num comunicado de imprensa. "Subsequentemente, os níveis de RNA e proteínas HERV (os ' leituras' de ADN HERV reactivado) aumentaram no cérebro e no líquido da medula espinal dos pacientes, bem como no seu tecido cerebral pós-morte".

Na essência, a teoria é que as proteínas HERV desencadeiam uma reacção imunitária que danifica a mielina e pode desencadear a EM, dizem os investigadores.

Novas vias de tratamento.

Se esta teoria for confirmada, e se estudos clínicos, ensaios e terapias estiverem em curso, então poderemos ser capazes de desenvolver tratamentos mais eficazes para estas doenças degenerativas.

Por exemplo, se os anticorpos neutralizantes das proteínas HERV funcionarem para ajudar a tratar estas condições, demonstraria concretamente o papel que estes retrovírus desempenham nestas perturbações e prepararia o caminho para novas terapias.

A estudo publicado em Março Os investigadores da Universidade de Basileia, na Suíça, acrescentaram peso a esta teoria.

Estes investigadores observaram um "Sinal de ressonância magnética compatível com potencial remielinizante" de um anticorpo que visa a proteína do envelope de um HERV no tratamento da EM progressiva.

Isso é significativo porque a reparação da mielina pode ser a chave para desfazer alguns dos danos da EM.

Na GeNeuro, Perron e a sua equipa também têm vindo a explorar estes anticorpos que visam a proteína HERV.

"Dada a carga proteica HERV que é expressa em autópsias e o material cerebral que detectámos nos doentes, apercebemo-nos de que primeiro temos de neutralizar esta proteína, pelo que criámos e seleccionámos anticorpos que neutralizam estes efeitos patogénicos", ele disse à Healthline.

Os ensaios clínicos da sua equipa têm sido promissores.

"Quando continuámos com a análise e estudos de ressonância magnética que tínhamos feito, vimos, após um ano, que havia uma clara redução da atrofia do tálamo, conhecida como sendo o melhor indicador da progressão da doença na EM, mas também o mesmo na atrofia cortical e cerebral total ", disse.

Após dois anos, 90% dos participantes queriam continuar e sentiam-se melhor com o tratamento, disse ele.

"Tivemos uma forte confirmação de que este efeito não era transitório e por acaso", disse.

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