Açúcar de coco: uma alternativa saudável de açúcar ou uma grande mentira gorda??

Os efeitos nocivos da adição de açúcar estão a tornar-se cada vez mais evidentes.

Como resultado, as pessoas recorrem a alternativas naturais.

Um edulcorante que se tornou muito popular nos últimos anos é o açúcar de coco.

Este açúcar é derivado do coqueiro e é promovido como sendo mais nutritivo e tendo um índice glicémico inferior ao do açúcar.

Este artigo separa o facto da ficção para determinar se o açúcar de coco é realmente uma alternativa saudável ao açúcar.

O que é açúcar de coco e como é feito??

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O açúcar de coco é também chamado açúcar de coqueiro.

É um açúcar natural feito de seiva de coqueiro, que é o fluido açucarado que circula do coqueiro. É frequentemente confundido com o açúcar de palma, que é semelhante mas feito a partir de um tipo diferente de palmeira.

O açúcar de coco é feito num processo natural de 2 etapas:

  • Um corte é feito na flor do coqueiro e a seiva líquida é recolhida em recipientes.
  • A seiva é colocada sob o calor até que a maior parte da água se tenha evaporado.
  • O produto final é castanho e granulado. A sua cor é semelhante ao açúcar bruto, mas a dimensão da partícula é tipicamente menor ou mais variável.

    É mais nutritivo do que o açúcar normal?

    O açúcar de mesa normal e o xarope de milho com alto teor de frutose não contêm nutrientes vitais e, portanto, fornecem calorias "vazio".

    No entanto, o açúcar de coco retém alguns dos nutrientes encontrados no coqueiro.

    Os mais notáveis são os minerais ferro, zinco, cálcio e potássio, juntamente com alguns ácidos gordos de cadeia curta, tais como polifenóis e antioxidantes.

    Depois contém uma fibra chamada inulina, que pode diminuir a absorção da glicose e explicar porque é que o açúcar de coco tem um índice glicémico inferior ao do açúcar de mesa normal (1).

    Enquanto o açúcar de coco contém alguns nutrientes, obter-se-ia muito mais de alimentos reais.

    O açúcar de coco é muito elevado em calorias (tal como o açúcar normal) e teria de comer uma quantidade ridícula para satisfazer a sua necessidade dos nutrientes acima referidos.

    O açúcar de coco pode ter um índice glicémico mais baixo

    O índice glicémico (IG) é uma medida da rapidez com que os alimentos aumentam os níveis de açúcar no sangue.

    A Glucose recebe uma IG de 100. Em comparação, alimentos com um IG de 50 aumentam os níveis de açúcar no sangue para metade do que a glicose pura.

    O açúcar de mesa tem uma IG de cerca de 60, enquanto o açúcar de coco foi medido com uma IG de 54 (2).

    No entanto, é importante notar que a IG pode variar muito entre indivíduos e pode também variar entre lotes de açúcar de coco.

    Embora o seu teor de inulina provavelmente abrande um pouco a absorção de açúcar, não é claro se esta modesta diferença na IG tem alguma relevância para a saúde.

    Ainda está carregada com frutose

    O açúcar adicionado não é saudável porque causa um aumento significativo dos níveis de açúcar no sangue. Também é pobre em nutrientes, não fornecendo praticamente vitaminas nem minerais, mas isso é apenas a ponta do iceberg.

    Outra razão possível para a adição de açúcar ser tão pouco saudável é o seu elevado teor em frutose.

    Embora nem todos os cientistas estejam convencidos de que a frutose é um problema grave em pessoas saudáveis, a maioria concorda que a frutose excessiva pode promover a síndrome metabólica em pessoas obesas (ver abaixo)3, 4).

    O açúcar de mesa normal (sacarose) é 50% de frutose e 50% de glucose, enquanto o xarope de milho com elevado teor de frutose é aproximadamente 55% de frutose e 45% de glucose.

    Apesar das frequentes alegações de que o açúcar de coco é de facto livre de frutose, é feito a partir de 70-80% de sacarose, que é metade de frutose.

    Por este motivo, o açúcar de coco fornece aproximadamente a mesma quantidade de frutose que o açúcar normal, grama por grama.

    Consumidos em excesso, os açúcares adicionados podem causar todo o tipo de problemas tais como síndrome metabólico, obesidade, diabetes e doenças cardíacas.

    Embora o açúcar de coco tenha um perfil nutricional ligeiramente melhor do que o açúcar de mesa, os seus efeitos na saúde devem ser muito semelhantes.

    Usar açúcar de coco com moderação, tal como se usaria regularmente açúcar de mesa.

    O Ponto é…

    No final do dia, o açúcar de coco não é um alimento milagroso.

    É muito semelhante ao açúcar de mesa normal, embora não seja tão processado e contenha pequenas quantidades de nutrientes. Se vai usar açúcar de coco, use-o com moderação.

    O açúcar de coco pertence ao mesmo barco que a maioria das alternativas de açúcar. É mais saudável do que o açúcar refinado, mas definitivamente pior do que nenhum açúcar.

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