A vacina universal contra a gripe poderia ajudar a travar a estação da gripe?

Partilhar no PinterestUm voluntário recebe a vacina experimental da gripe universal em Bethesda, Maryland. Imagem via NIAID

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) procuram desenvolver uma vacina que possa fornecer imunidade a longo prazo a todos os tipos de gripe.

Este ano, cerca de 36 milhões de pessoas contraíram a gripe, cerca de 500.000 foram hospitalizadas com a gripe e houve cerca de 46.800 mortes desde Outubro de 2018, de acordo com a Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC).

E esta estação da gripe tem sido relativamente suave, graças à vacina altamente eficaz deste ano. A vacina reduziu as hipóteses de as pessoas contraírem gripe contrair a gripe pela metade, uma melhoria substancial em relação à vacina do ano passado.

Para não mencionar que a actividade da gripe continua a ser generalizada nos Estados Unidos 34 estados mais Porto Rico, e aí está uma tensão mais severa em ascensão em todo o país.

Claramente, embora a vacina tenha melhorado, está longe de ser perfeita.

Agora o NIH está a procurar ver se uma vacina pode proteger contra quase todas as estirpes do vírus da gripe.

A primeira vacina universal contra a gripe está actualmente a ser testada em pessoas no Centro Clínico NIH em Bethesda, Maryland, por NIH anunciou Quarta-feira.

“A esperança é que [a vacina] vise mais estirpes, e se tivermos sorte, a maioria ou todas as estirpes”, disse ele. Isto é importante porque a vacina actual é uma versão mais precisa em antecipação da próxima época de gripe, levando frequentemente a uma vacina que não cobre todas as estirpes que realmente se materializam ". Dr. David Mushatt, especialista em doenças infecciosas e chefe de secção de doenças infecciosas na Universidade de Tulane, disse à Healthline.

Eis como o estão a testar

O primeiro ensaio clínico avaliará a segurança e tolerabilidade da vacina, bem como a sua capacidade de desencadear uma resposta imunitária no organismo.

Os investigadores recrutarão pelo menos 53 adultos saudáveis entre os 18 e os 70 anos de idade que serão injectados com a vacina experimental. Haverá dois grupos: o primeiro grupo receberá uma única injecção de dose inferior de. O segundo grupo, que será dividido em subgrupos com base na idade, receberá duas injecções de dose mais elevada separadas por 16 semanas.

A equipa de investigação irá monitorizar os participantes durante os próximos 12 a 15 meses para avaliar a forma como os seus corpos reagem à vacina.

Os investigadores esperam compreender como a idade e a exposição prévia a diferentes estirpes de gripe podem influenciar as respostas imunitárias dos participantes à vacina experimental.

Eis como é diferente da vacina actual

Anexados à superfície do vírus da gripe estão pequenos tubos, conhecidos como a proteína da hemaglutinina (HA). HA é constituído por uma região de cabeça e uma região de caule. A região da cabeça sobressai acima do corpo do vírus, enquanto que o caule está na sua maioria escondido debaixo da cabeça e dentro do corpo do vírus.

As vacinas actuais contra a gripe são concebidas para tratar a região da cabeça, o que leva o nosso sistema imunitário a detectar e produzir anticorpos contra a cabeça do vírus.

No entanto, a cabeça sofre frequentemente mutações ou mudanças, o que impede o sistema imunitário de detectar HA e saber que está na altura de tomar medidas.

“A razão pela qual alguém apanha gripe é que o seu sistema imunitário não reconhece o HA. As estirpes de gripe que circulam em cada estação são as que os sistemas imunitários das pessoas não reconhecem ". Dr. Richard Rupp, professor de pediatria e director do Sealy Institute for Vaccine Science um investigador da Faculdade de Medicina da Universidade do Texas, disse à Healthline.

A nova vacina experimental visará a resposta imunitária do corpo à região do caule. Segundo a Rupp, o caule raramente muda de ano para ano e é essencialmente o mesmo em várias estirpes.

Uma vez que o caule é mais constante do que a cabeça na maioria das estirpes de gripe, é menos provável que a vacina precise de ser actualizada a cada estação, disse o NIH.

"A vacina universal candidata aqui testada poderia cobrir múltiplas estirpes de gripe, e pode não ser necessário vacinar todos os anos, uma vez que a protecção proporcionada pela vacina poderia cobrir as diferentes variantes de vírus ano após ano". Dr. Mark Mulligan, disse o director de saúde de doenças infecciosas e imunologia da NYU Langone.

Não vai eliminar a gripe para sempre

Embora esta vacina nos dê uma protecção duradoura contra muitos tipos de gripe, provavelmente não se vai livrar completamente dela, dizem os especialistas em saúde.

Por um lado, a vacina apenas visará estirpes tipo A, que cobre estirpes de gripe que circulam sazonalmente e causam epidemias, de acordo com Mushatt.

Existem também infecções por influenza tipo B, C e D, que geralmente não causam pandemias.

"Provavelmente não visará todas as estirpes, mas poderá visar um maior número de estirpes e variantes e, portanto, ser mais amplamente protector contra diferentes estirpes de gripe", explicou Mulligan.

Além disso, porque a gripe tem reservatórios de animais, Como as aves e os porcos, há sempre a possibilidade de surgir uma nova versão da estirpe da gripe A.

Finalmente, para eliminar as estirpes da gripe A, quase toda a gente no mundo teria de ser vacinada, um número muito mais elevado do que o que conseguimos fazer até agora.

Como resultado, a gripe não pode ser erradicada, diz Mulligan, mas pode ser controlada, reduzida e prevenida.

O resultado final

Os Institutos Nacionais de Saúde anunciaram que está a testar a primeira vacina universal contra a gripe. A vacina experimental visará respostas imunitárias a uma parte do vírus da gripe que não muda muito de ano para ano e é a mesma em muitas estirpes de gripe.

Embora isto não vá erradicar a gripe, os especialistas em saúde esperam que a nova vacina proporcione uma protecção mais duradoura contra a maioria dos tipos de gripe.

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