A pimenta preta é boa ou má para si?? Nutrição, usos e mais

Durante milhares de anos, a pimenta preta tem sido um ingrediente básico em todo o mundo.

Muitas vezes referido como o "rei das especiarias", vem do fruto seco e não maduro da planta nativa da Índia Piper nigrum. Tanto a pimenta preta inteira como a pimenta preta moída são normalmente utilizadas na cozinha (1).

Para além de acrescentar sabor aos alimentos, a pimenta preta pode actuar como antioxidante e oferecer uma variedade de benefícios para a saúde.

Este artigo discute a pimenta preta, incluindo os seus benefícios, efeitos secundários e usos culinários.

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Pode proporcionar benefícios para a saúde

Compostos em pimenta preta, especialmente o seu princípio activo piperina, podem proteger contra danos celulares, melhorar a absorção de nutrientes e ajudar problemas digestivos (2, 3).

Um poderoso antioxidante

Vários estudos mostram que a pimenta preta actua como um antioxidante no seu corpo (2, 4).

Os antioxidantes são compostos que combatem danos celulares causados por moléculas instáveis chamadas radicais livres.

Os radicais livres são formados como resultado de uma dieta pobre, exposição solar, tabagismo, poluentes e muito mais (5).

Um estudo com tubo de ensaio revelou que os extractos de pimenta preta conseguiram resistir a mais de 93% dos danos radicais livres que os cientistas estimularam numa preparação de gordura (6).

Outro estudo realizado em ratos com uma dieta rica em gordura revelou que o tratamento com pimenta preta e piperina reduziu os níveis de radicais livres a quantidades semelhantes às dos ratos alimentados com uma dieta normal (7).

Finalmente, um estudo com tubos de ensaio em células cancerosas humanas descobriu que os extractos de pimenta preta podem parar até 85% dos danos celulares associados ao desenvolvimento do cancro (8).

Juntamente com a piperina, a pimenta preta contém outros compostos anti-inflamatórios, incluindo os óleos essenciais limoneno e beta-cariofileno, que podem proteger contra inflamações, danos celulares e doenças (9, 10).

Embora os efeitos antioxidantes da pimenta preta sejam promissores, a investigação está actualmente limitada aos tubos de ensaio e estudos com animais.

Aumenta a absorção de nutrientes

A pimenta preta pode melhorar a absorção e função de certos nutrientes e compostos benéficos.

Em particular, pode aumentar a absorção da curcumina, o ingrediente activo no popular anti-inflamatório do açafrão-da-índia (11, 12).

Um estudo concluiu que tomar 20 mg de piperina com 2 gramas de curcumina melhorou a disponibilidade de curcumina no sangue humano em 2,000% (13).

A investigação também mostra que a pimenta preta pode melhorar a absorção do beta-caroteno, um composto encontrado em vegetais e frutas que o seu corpo converte em vitamina A (14, 15).

O beta-caroteno funciona como um poderoso antioxidante que pode combater os danos celulares, prevenindo assim doenças como as doenças cardíacas (16, 17).

Um estudo de 14 dias em adultos saudáveis revelou que a toma de 15 mg de beta-caroteno com 5 mg de piperina aumentou substancialmente os níveis de beta-caroteno no sangue em comparação com a toma exclusiva de beta-caroteno (15).

Pode promover a digestão e prevenir a diarreia

A pimenta preta pode promover uma função estomacal adequada.

Especificamente, o consumo de pimenta preta pode estimular a libertação de enzimas no pâncreas e intestinos que ajudam a digerir a gordura e os hidratos de carbono (18, 19).

Estudos com animais mostram que a pimenta preta também pode prevenir a diarreia ao inibir espasmos musculares no tracto digestivo e ao retardar a digestão dos alimentos (20, 21).

De facto, estudos sobre células intestinais animais descobriram que a piperina em doses de 4.5 mg por libra (10 mg por kg) de peso corporal era comparável à loperamida comum anti-diarreica na prevenção de contracções intestinais espontâneas (20, 22).

Devido aos seus efeitos positivos na função estomacal, a pimenta preta pode ser útil para as pessoas com má digestão e diarreia ( ) 12. No entanto, é necessária mais investigação em humanos.

Possíveis perigos e efeitos secundários

A pimenta preta é considerada segura para consumo humano nas quantidades tipicamente utilizadas na alimentação e na cozinha (2).

Os suplementos contendo 5-20 mg de piperina por dose também parecem ser seguros, mas a investigação nesta área é limitada (13, 15).

No entanto, comer grandes quantidades de pimenta preta ou tomar suplementos de altas doses pode causar efeitos secundários adversos, tais como sensações de queimadura na garganta ou no estômago (23).

Além disso, a pimenta preta pode promover a absorção e a disponibilidade de alguns medicamentos, incluindo anti-histamínicos utilizados para aliviar os sintomas de alergia (24, 25, 26).

Embora isto possa ser útil para drogas pouco absorvidas, pode também levar a uma absorção perigosamente elevada de outras.

Se estiver interessado em aumentar a sua ingestão de pimenta preta ou tomar suplementos de piperina, não deixe de consultar o seu fornecedor de cuidados de saúde sobre possíveis interacções medicamentosas.

Usos culinários

Pode adicionar pimenta preta à sua dieta de várias maneiras.

Pimenta preta moída ou pimenta preta inteira num frasco com um moedor são comuns em supermercados, mercados e online.

Usar pimenta preta como ingrediente em receitas para adicionar sabor e especiarias a carnes, peixe, vegetais, molhos para saladas, sopas, batatas fritas, massas e muito mais.

Também se pode adicionar uma pitada de pimenta preta aos ovos mexidos, torradas de abacate, fruta e molhos para um pontapé picante.

Para fazer uma marinada picante, combine 1/4 copo (60 ml) de azeite com 1/2 colher de chá de pimenta preta, 1/2 colher de chá de sal e uma polvilhada dos seus outros temperos preferidos. Escovar esta marinada sobre peixe, carne ou legumes antes de cozinhar para um prato saboroso.

Quando armazenado num local fresco e seco, o prazo de validade da pimenta preta pode ir até dois a três anos.

O Ponto é…

A pimenta preta é uma das especiarias mais populares do mundo, e pode oferecer benefícios de saúde impressionantes.

A piperina, o ingrediente activo da pimenta preta, pode combater os radicais livres e melhorar a digestão e absorção de compostos benéficos.

A pimenta preta é geralmente considerada segura para cozinhar e como um suplemento, mas pode aumentar significativamente a absorção de alguns medicamentos e deve ser utilizada com precaução nestes casos.

Contudo, para a maioria das pessoas, temperar a sua dieta com pimenta preta é uma forma fácil de adicionar sabor às suas refeições e obter alguns benefícios para a saúde.

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