A nova terapia pode duplicar a taxa de recuperação de doentes com AVC

A terapia envolve a estimulação nervosa para melhorar a recuperação.

Partilhar no PinterestTem havido poucos progressos na reabilitação de doentes com AVC. imagens falsas

A terapia de reabilitação do AVC tem permanecido em grande parte inalterada durante décadas. Mas agora um novo tipo de terapia envolvendo estimulação nervosa mostrou resultados promissores no aumento dramático do tempo de recuperação de alguns pacientes.

Muitas vezes, após sobreviverem a um AVC, muitas pessoas têm dificuldade em usar a mão ou o braço do lado afectado do seu corpo.

Para os ajudar a recuperar o uso do seu membro, os prestadores de cuidados de saúde recomendam geralmente a terapia de reabilitação. Isto inclui a fisioterapia, onde os pacientes completam tarefas repetitivas para ajudar a melhorar o funcionamento do seu membro danificado.

Mas um estudo piloto recente publicado na revista Stroke, descobriu que a combinação da terapia de reabilitação convencional com a estimulação do nervo vago (VNS) mais do que duplicou a taxa de recuperação em doentes com AVC com deficiência do membro superior.

O que o estudo encontrou

Os investigadores por detrás do estudo acreditam que o VNS poderia fornecer um "impulso adicional" aos neurónios responsáveis pelo controlo do movimento na mão ou no braço de um paciente.

"A teoria é que o nervo vago, quando estimulado, liberta neurotransmissores no cérebro", Teresa Kimberley, PhD, autora principal e directora do Laboratório de Recuperação Cerebral do Massachusetts General Hospital Health Professions Institute, disse à Healthline.

"Portanto, se está a tentar abrir a mão", continuação, "todos os neurónios no seu cérebro que estão associados à abertura da sua mão estão a tentar funcionar, e esses neurónios têm neurotransmissores adicionais disponíveis para ajudar a fortalecer essa ligação sináptica".

Os participantes foram implantados com um dispositivo VNS

O estudo-piloto foi um ensaio clínico de fase II envolvendo 17 participantes, todos os quais tinham sofrido um AVC 4 meses a 5 anos antes de serem inscritos.

No início do estudo, oito dos participantes foram implantados com um dispositivo VNS activo que fornecia estímulos eléctricos ao nervo vago. Os restantes nove participantes foram implantados com um dispositivo inactivo.

Durante um período de seis semanas, todos os participantes assistiram a múltiplas sessões de terapia de reabilitação na clínica.

No final dessas seis semanas, todos eles demonstraram melhorias na sua função de extremidade superior. Não houve diferença estatisticamente significativa nas melhorias observadas entre os participantes com um dispositivo activo versus um dispositivo inactivo.

Mas após essas seis semanas, os participantes continuaram a fazer exercício em casa durante 90 dias. No final desses 90 dias, os participantes com um dispositivo activo mostraram melhorias significativamente maiores na função dos seus membros superiores do que aqueles com um dispositivo inactivo.

De facto, 88% dos participantes com um dispositivo activo mostraram melhorias clinicamente significativas, em comparação com apenas 33% dos participantes com um dispositivo inactivo.

Enquanto os participantes com um dispositivo activo continuaram a melhorar durante a fase de exercício em casa, aqueles com um dispositivo inactivo perderam de facto alguns dos ganhos que tinham inicialmente obtido.

"Há muitas terapias que o podem ajudar a melhorar enquanto o faz, ou imediatamente depois de o fazer, mas depois, tende a haver esta diminuição", explicou Kimberley.

"Portanto, uma das coisas que me excita nesta abordagem é que pode ser uma forma de evitar que esse deslize regresse à linha de base quando a terapia for interrompida", acrescentado.

Embora esta abordagem de tratamento tenha sido considerada aceitavelmente segura, foram notificados três eventos adversos graves entre os participantes após a implantação cirúrgica de dispositivos VNS”, disse Yates à Healthline.

Finalmente, um novo tratamento de reabilitação.

Ao longo das últimas décadas, foram feitos avanços no tratamento de acidentes vasculares cerebrais agudos. Mas tem havido menos desenvolvimentos no campo da reabilitação de AVC e da recuperação a longo prazo.

"Este estudo abre potencialmente um novo paradigma para a gestão de pacientes após um AVC", A Dra. Kimberley disse à Healthline. Karen Furie, presidente do American Heart Association Stroke Council e professora de neurologia na Escola Médica Warren Alpert da Universidade de Brown.

"Tem sido um dos aspectos decepcionantes da gestão dos AVC que, com todos os avanços que foram feitos nos cuidados agudos, não temos visto os mesmos avanços na recuperação e reabilitação", acrescentado.

Embora os resultados deste estudo sejam promissores, é necessária mais investigação para avaliar a segurança e a eficácia da combinação da terapia de reabilitação de AVC com SRA.

"Penso que é potencialmente muito estimulante para os doentes com AVC ter uma intervenção complementar adicional para ajudar na recuperação motora", disse o Dr. Steven Messe, professor associado de neurologia no Hospital da Universidade da Pennsylvania e membro da Academia Americana de Neurologia, disse à Healthline.

"[Mas] isto exigirá confirmação num julgamento de maior envergadura", disse, "e vale a pena notar que 3 dos 17 pacientes tiveram eventos adversos relacionados com a implantação do VNS e, portanto, os riscos e custos potenciais terão de ser ponderados em relação ao benefício esperado ".

Para continuar a estudar esta abordagem de tratamento, Kimberley e os seus colegas investigadores estão a recrutar participantes para um estudo maior, disse a Dra. Kimberley à Healthline. ensaio clínico fase III.

"Este ensaio fundamental é o que a FDA exige para tomar uma decisão sobre se este deve ou não ser algo disponível no mercado aberto", disse.

O resultado final

Um novo estudo piloto descobriu que a estimulação do nervo vago, para além da terapia de reabilitação regular, pode duplicar a taxa de recuperação dos doentes com AVC.

Mas a implantação de um estimulador nervoso pode causar complicações e os especialistas dizem que são necessários mais estudos antes de o mesmo ser posto em prática.

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