A idade mínima para o uso legal de cannabis deve ser 19 anos?? O que pensam os peritos

Partilhar no PinterestOs investigadores canadianos dizem que 19 é um bom equilíbrio entre a utilização responsável e as preocupações com a saúde. IMAGENS FALSAS

  • Os investigadores canadianos dizem que a idade legal para o uso recreativo da marijuana deve ser 19 anos.
  • Dizem que a idade de 19 anos é um equilíbrio entre a prevenção da toxicodependência e a prevenção do abuso de outros tipos de drogas por parte dos jovens adultos.
  • Os peritos dizem que o estudo tem algumas conclusões válidas, mas há preocupações sobre o impacto da cannabis no desenvolvimento do cérebro antes dos 25 anos de idade.

Nos EUA, é preciso ter 21 anos para comprar álcool.

Mas os investigadores canadianos dizem que a idade legal para o uso recreativo da marijuana deveria ser 19 anos, mais ou menos a mesma idade que a idade legal para beber no Canadá.

"Ao contrário da recomendação do governo federal canadiano de 18 e do apoio da comunidade médica para 21 ou 25, 19 é a idade mínima legal ideal para o uso de cannabis não medicinal". Hai Van Nguyen, PhD, professor associado na Memorial University of Newfoundland no Canadá e autor principal do estudo, disse num comunicado de imprensa. "Manter a idade legal abaixo dos 21 anos pode estabelecer um equilíbrio entre os potenciais aumentos nos mercados subterrâneos e o uso ilegal, e evitar os resultados adversos associados ao início do uso de cannabis numa idade mais jovem".

A marijuana tem sido legalizada em todo o Canadá. Também foi descriminalizada ou legalizada em 42 estados dos EUA.

No Canadá, as províncias fixaram a idade mínima de utilização legal nos 18 ou 19 anos, geralmente seguindo a idade legal de consumo.

Contudo, o debate continua sobre se a idade de utilização da marijuana deve ser aumentada para 21 anos no Canadá.

O que o estudo encontrou

O estudo, publicado na revista BMC Public Health, inclui recomendações baseadas numa revisão da investigação sobre o primeiro consumo de marijuana em relação ao consumo subsequente de tabaco, bem como os resultados educativos e as medidas de saúde física e mental.

Os investigadores descobriram, por exemplo, que aqueles que consumiram cannabis pela primeira vez aos 18 anos eram mais propensos a fumar cigarros mais tarde na vida do que aqueles que consumiram cannabis pela primeira vez aos 19 ou 20 anos de idade.

O início da utilização da marijuana aos 19 anos ou mais estava também associado a taxas mais elevadas de conclusão do ensino, melhor saúde geral e melhor saúde mental.

"O nível mais baixo de educação completa relatado naqueles que utilizaram cannabis pela primeira vez numa idade mais jovem pode reflectir um desenvolvimento neurológico mais fraco ou uma maior taxa de abandono escolar", disse Nguyen. "É também possível que aqueles que iniciam precocemente o consumo de cannabis possam utilizá-lo como porta de entrada para o consumo de drogas ilícitas, resultando numa saúde mais deficiente na idade adulta, o que pode explicar os escores de saúde mental ou geral mais baixos registados no estudo".

No entanto, os resultados não melhoraram com a iniciação da cannabis aos 20 anos ou mais.

"Descobrimos que a maioria dos resultados da vida posterior são melhores para as pessoas que começam a usar cannabis aos 19 do que para as que começam aos 18, mas não piores do que as que começam a usar cannabis entre os 20 e os 25 anos de idade". Shweta Mital, Estudante de doutoramento na Memorial University e co-autor do estudo, escrito num artigo da revista comentário que acompanha o estudo. "Estes resultados implicam que a idade de 19 anos é a ideal (idade mínima legal) para o consumo de cannabis".

A idade de 19 anos "é suficientemente elevado para responder às preocupações sobre os possíveis resultados adversos associados ao consumo precoce de cannabis, enquanto suficientemente baixo para desencorajar o mercado ilegal para menores", escreveu Nguyen e Mital.

O que pensam outros peritos

Susan Weiss, PhD, director da divisão de investigação extramural do National Institute on Drug Abuse, disse à Healthline que o estudo canadiano é um importante passo em frente na luta contra a toxicodependência "primeiro passo interessante" no desenvolvimento de políticas de uso mínimo baseadas na investigação.

Weiss disse que, para além dos indicadores examinados neste estudo, será também importante analisar a relação entre idade, consumo de marijuana e consumo de álcool, psicose e suicídio.

Weiss acrescentou que a maioria dos estudos anteriores sobre drogas se concentraram no uso entre estudantes do ensino básico e secundário, não entre jovens adultos.

"Não temos tanta investigação sobre o que acontece nesse período de tempo [mais antigo]", disse. "Sabemos que o cérebro ainda está a desenvolver-se até aos 25 anos de idade".

"Fazer política é difícil porque não se trata apenas de saúde pública", Weiss acrescentou. "Se está a empurrar toda a gente para o mercado negro, não está necessariamente a ganhar nada".

Betty Aldworth, director executivo da Students for Sensible Drug Policy, disse à Healthline que as recomendações do estudo estavam geralmente no alvo.

"Pesquisas anteriores sobre mercados ilícitos e substâncias com limite de idade prevêem que a restrição da compra a maiores de 18 ou 21 anos, ao mesmo tempo que educa com precisão pessoas de todas as idades sobre os impactos do consumo de cannabis, tanto positivos como negativos, conduzirá aos melhores resultados". disse.

No entanto, Caleb Chen, editor do site de revisão de canábis. As maiores críticas, disse à Healthline que as recomendações canadianas podem não ser facilmente adoptadas nos Estados Unidos.

"Devido à classificação federal da cannabis como droga do Programa I, não foi feita investigação suficiente para saber se o 19 anos é demasiado velho ou demasiado novo para ser a idade mínima legal para o consumo de marijuana não medicinal", Chen disse. "É importante ter em mente que para a maior parte do Canadá, excepto Quebec, 19 anos é a idade mínima para o uso recreativo, pelo que poderemos ver investigação sobre os efeitos disso nos próximos anos".

"Outro resultado da proibição federal da marijuana ainda em vigor é que os estados individuais poderiam baixar a idade mínima para uso não médico. No entanto, essa é uma batalha difícil que penso que não vamos ver”, acrescentou Chen. "É muito mais fácil para o público em geral aceitar 21 anos como a idade mínima legal porque é aí que o álcool é fixado".

Linda Richter, PhD, director de investigação e análise política no Centro para a Dependência, disse que o seu centro investigação mostra que as pessoas com 20 anos ou menos que usam marijuana têm cerca de duas vezes mais probabilidades do que as pessoas com 21 anos ou mais de idade de preencherem os critérios clínicos para as doenças de uso da marijuana, com um risco elevado até aos 25 anos de idade.

"O argumento para baixar a idade legal para a venda de marijuana para 19 anos é errado, da mesma forma que os apelos semelhantes para baixar a idade legal para a venda de álcool ou tabaco foram mal orientados", Richter disse à Healthline. "Embora não seja realista no nosso actual clima jurídico, político e cultural, a investigação científica sugere fortemente que a idade ideal de legalização para proteger a saúde pública seria 25 anos ou mais, e não 19 ou menos".

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