A empresa familiar por detrás do Instituto de Investigação da Diabetes

Uma empresa que fabrica garrafas de plástico pode não ser a ligação mais óbvia à investigação da cura da diabetes, mas de facto, uma empresa familiar tem uma história de 25 anos de apoio ao Diabetes Research Institute (DRI) sediado em Miami. De facto, grande parte do trabalho da DRI é apoiado pela Biorep Technologies, dirigida por uma família afectada pela diabetes, o que torna o equipamento essencial para a comunidade de investigação da diabetes.

Partilhar no Pinterest

A Biorep é na realidade um spin-off da empresa original de garrafas de plástico criada pelo pai da diabetes da Florida, Ramon Poo (pronuncia-se Poe), e é agora um dos principais fornecedores de equipamento médico do mundo. Pode ficar fascinado por saber que uma das peças chave do equipamento criado por esta empresa e utilizado pela DRI (e na pesquisa de ilhotas em todo o mundo) apareceu num episódio de Grey's Anatomia há alguns anos.

A ligação DRI foi alimentada pela filha de Poo, Cristina, que foi diagnosticada com diabetes tipo 1 aos 3 anos de idade em meados da década de 1970. Não muito depois do seu diagnóstico, Ramon e a sua esposa Tina encontraram o emergente Instituto de Investigação da Diabetes (DRI) como uma forma de aproveitar a esperança. O instituto estava apenas a começar em 1971, na Universidade de Miami.

Nos anos que se seguiram, a organização sem fins lucrativos transformou-se numa rede internacional de centros de investigação e cientistas, e a Biorep tem sido um actor-chave no desenvolvimento do BioHub uma parte integrante da sua história durante o último quarto do século.

"Tentámos fazer tudo o que pudemos para ajudar", diz Poo. "A DRI é uma força unificadora que facilita algumas das pesquisas mais promissoras, simplificando e unificando protocolos na utilização deste equipamento".

O BioHub e mais além

Como muitos de nós que acompanham a investigação da diabetes sabemos, a O DRI foi estabelecido como líder mundial nesta área, e ele prometeu encontrar uma cura para a diabetes tipo 1 num futuro previsível por.

Nos últimos anos, o instituto tem-se concentrado fortemente na tecnologia de encapsulamento de ilhotas e ciência relacionada para um "cura biológica". Nos últimos anos, esse projecto tem sido referido como o projecto “Altira” BioHub – a "mini-órgão" bioengenharia que imita o pâncreas nativo, que contém células produtoras de insulina no seu interior que podem funcionar a longo prazo.

À medida que o trabalho continua e múltiplos testes estão a ser testados "plataformas" enquanto os investigadores do BioHub estão também intensamente concentrados no desenvolvimento de estratégias para eliminar a necessidade de medicamentos anti-rejeição eliminar a necessidade de medicamentos anti-rejeição e parar o ataque auto-imune causando o aparecimento da doença e o desenvolvimento de um oferta ilimitada para desenvolver células produtoras de insulina. E, em meados de 2009, o A DRI destacou a investigação importante demonstrando que várias pessoas com deficiências que receberam transplantes de ilhotas permaneceram sem insulina, durante mais de 7 a 16 anos!!

Tudo isto tem demonstrado que a DRI é um actor importante no espaço de investigação da cura da diabetes ao longo dos anos. Mas lembre-se que em meados dos anos 70, a DRI ainda estava na sua infância a tentar encontrar o seu equilíbrio.

Os novos pais D, Ramon e Tina, gostaram do que viram na jovem DRI no Sul da Florida, e depois de se encontrarem com o Dr. Poe, decidiram dar uma vista de olhos ao que ele tinha para oferecer. Daniel H. Mintz (que desde então se aposentou, mas serve como Director de Ciência Emergente da DRI), a dupla juntou-se para ajudar a angariar dinheiro. para transformar a investigação da diabetes numa cura.

Mas o Dr. Mintz também mencionou que a DRI tinha tido dificuldades em obter o equipamento certo para a sua investigação.

Como engenheiro comercial e proprietário de uma empresa de fabrico de garrafas de plástico com sede em Miami, chamada Altira, Poo sabia que podia fazer mais para ajudar o DRI nesta frente.

Inicialmente ajudaram no lado do fabrico, mas não demorou muito até que Poo decidisse que precisava de separar esses esforços do negócio das garrafas de plástico. Formaram a Biorep em 1994, como um parceiro de engenharia pro bono que ajudou a DRI. Eventualmente, isso evoluiu para além do Sul da Florida e para outras áreas para além da diabetes.

Inventário de equipamento para encapsulamento de células de ilhotas

O actual director e cientista chefe da DRI Dr. Camillo Ricordi ainda estava a trabalhar em Pittsburgh nos anos 80 quando Poo se lembra de o ter encontrado lá para falar da sua visão: encapsulamento de ilhotas. Fizeram alguns esboços e puseram-se a trabalhar, e finalmente o Dr. Poo diz. Ricordi juntou-se à DRI e mudou-se para Miami nos anos 90. A produção original do BioRep centrou-se em dois dispositivos utilizados para isolar células de ilhotas do pâncreas, que agora se chamam o isolador Ricordi e a câmara Ricordi.

Isolador e câmara Ricordi: estes foram produzidos manualmente na oficina em quantidades muito pequenas, originalmente fabricados em aço inoxidável, mas eram difíceis de agitar durante o processo de isolamento das ilhotas e não permitiam a análise visual do processo, pelo que mudaram para um plástico autoclavável, translúcido, de alta temperatura e moldado por injecção. Como resultado dessa mudança do metal para o plástico, o Biorep conseguiu também passar para a produção em massa e reduzir os custos. Isto está agora a ser utilizado em todo o mundo no espaço das células de ilhotas para a investigação da diabetes.

Prato de Petri de Sanduíche de Oxigénio: outra tecnologia de investigação desenvolvida conjuntamente entre a DRI e a BioRep é um prato de Petri de membrana de silicone. Enquanto um prato de plástico padrão permite a entrada de oxigénio a partir do topo, os cientistas da DRI queriam testar um prato que permitisse a entrada de oxigénio tanto a partir do topo como do fundo. Essa mistura proprietária de silicone melhorou a permeabilidade ao oxigénio, e o design foi nomeado "Sanduíche de oxigénio" porque envolve as células em oxigénio de ambos os lados.

Glicose e testadores celulares: Biorep's sistema de perifusão é uma máquina desenvolvida para permitir a colocação de diferentes substâncias em diferentes câmaras e a exposição a diferentes tipos de glucose. Isto é utilizado nos esforços para criar diferentes drogas para simular o que as células do pâncreas e da ilhota fazem. Tem sido utilizado principalmente para testar ilhotas pancreáticas in vitro, resolvendo dois desafios principais na análise da secreção celular: rendimento (medição da taxa de eficácia) e repetibilidade (permitindo medições sucessivas sob as mesmas condições). Em particular, Poo diz-nos que a empresa global Nestlé comprou efectivamente esta máquina para testar os efeitos dos seus produtos sobre o corpo.

"Poder pensar em algo ou num novo conceito e poder trabalhar com um engenheiro para o transformar e encontrar uma solução é um sonho tornado realidade para qualquer cientista", diz o Dr. Ricordi num vídeo da DRI sobre o trabalho da organização. com Biorep.

BioRep Surgical Success

Desde o seu início a tentar ajudar a DRI, a Biorep tornou-se um dos principais fabricantes de equipamento de cirurgia cardíaca, com patentes sobre alguns dos seus instrumentos utilizados para cirurgia cardíaca a céu aberto.

Poo diz que o seu produto líder é utilizado para cirurgias cardíacas minimamente invasivas, por isso os cirurgiões não precisam de abrir o tórax, mas podem apenas realizar um pequeno procedimento de perfuração. A Medtronic, cujo principal foco global é a sua divisão cardiovascular, é o maior cliente da Biorep nessa área.

Com aproximadamente 30 empregados, a Biorep tem agora equipamento a ser utilizado em 30-40 países em todo o mundo, e dentro de cada país (particularmente os maiores como os EUA), a Biorep está agora a trabalhar numa série de países em todo o mundo. UU.) Pode haver múltiplos centros que utilizem os seus produtos.

Dando tudo à investigação.

A sua principal paixão continua a ser apoiar os avanços da ciência.

"Através do nosso equipamento e fabrico, estamos a tentar melhorar a investigação que está a ser feita por cientistas de todo o mundo", Poo diz.

Quando procuram criar uma solução, o processo começa simplesmente pelo encontro com os cientistas para determinar as necessidades básicas não satisfeitas para o seu trabalho de investigação. Os cientistas podem descrever o que gostariam que acontecesse, desde o isolamento das células até à refinação e contendo diferentes substâncias ou processos mecânicos. Até tiveram esboços em guardanapos que desencadearam o processo de criação de uma nova peça de equipamento.

Além de ajudar o próprio laboratório, os produtos Biorep ajudam os investigadores (na DRI e noutros locais) a publicar artigos importantes e até a angariar fundos para a causa.

Nomeadamente, Poo diz-nos que enquanto o Biorep detém muitas patentes sobre os seus projectos derivados do DRI, eles não as aplicam activamente. Por isso, se outra empresa pode desenvolver o trabalho da BioRep e criar um equipamento ainda melhor, isso é algo que a Poo apoia!!

"Estamos a tentar melhorar a investigação e estamos abertos a isso", diz.

Com tudo isto, não é surpresa que Poo tenha recebido vários prémios humanitários pelo seu trabalho ao longo dos anos. Na nossa entrevista telefónica, descobrimo-lo como um homem modesto e humilde, que não tira muito crédito nem se vangloria das suas contribuições e realizações.

Mas é significativo que ele tenha sido reconhecido como um dos originais "Mil pontos de luz" Os destinatários mencionados pelo ex-Presidente George HW Bush no seu famoso discurso inaugural de 1989, em referência a organizações e indivíduos que trabalham para tornar o mundo um lugar melhor. Essa honra veio como uma surpresa completa, diz-nos Poo, quando a carta da Casa Branca chegou em 1991. Tem agora essa carta emoldurada ao lado da sua secretária.

Aproximação a uma cura?

Poo admite que é excitante ver a investigação da DRI evoluir ao longo dos anos e estar tão intimamente envolvido em torná-la possível. Mas no final do dia, ele também anseia por atingir esse objectivo final de encontrar uma cura para doentes como a sua filha.

"O impacto de tudo isto é global", diz. “Se pudermos ajudar a fornecer uma solução para algo a ajudar a investigação (DRI’s), fá-lo-emos. Claro, poderíamos avançar um pouco mais depressa para desenvolver uma cura, mas sinto que estamos a aproximar-nos ".

Poo diz que o Biorep recebe uma pequena quantia de receitas de várias parcerias e vendas de equipamento que são doadas à DRI. Mas o seu negócio original de garrafas de plástico continua a ser a principal fonte de financiamento para o que a BioRep faz em matéria de diabetes e equipamento médico.

Entretanto, observa que a sua filha T1D, agora na casa dos 40 anos, trabalha na divisão de contas a pagar do negócio de engarrafamento familiar, e está, em geral, a dar-se bem na frente da diabetes. Ela está a aguentar-se bastante bem até haver uma cura.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.