A doença rara da poliomielite continua a ser um mistério

O CDC está a investigar o aumento da mielite flácida aguda que afecta principalmente as crianças.

Partilhar no PinterestChase Kulakowski é uma das crianças que contraíram AFM. imagens falsas

Uma doença rara e misteriosa capaz de causar paralisia em crianças pequenas está a aumentar nos EUA, e os médicos dizem que o relógio está a contar até voltar a bater.

A mielite flácida aguda (AFM) é uma condição que afecta o sistema nervoso, especificamente a matéria cinzenta da medula espinal. Pode enfraquecer e eventualmente paralisar os membros do corpo danificando as células da coluna vertebral que processam os sinais relacionados com o controlo e movimento motor.

De acordo com as últimas estatísticas do Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC), libertados este mês, 233 casos confirmados de AFM ocorreram nos Estados Unidos em 2018, os mais notificados desde que o CDC iniciou a vigilância da doença em 2014.

AFM apareceu pela primeira vez no radar em grande escala em 2014 com 120 casos confirmados em 34 estados.

Desde então, a doença tem seguido uma tendência bianual: pregando de dois em dois anos – com o número total de casos a crescer com cada surto, assim como o número de estados afectados.

Os médicos acreditam que o próximo grande surto irá ocorrer em 2020, e querem estar preparados para ele.

No entanto, há um problema: embora o AFM possa ser diagnosticado, ainda não é claro o que o causa realmente.

Uma busca pela causa da AFM

O principal candidato, de acordo com especialistas na matéria, é conhecido como enterovírus-D68 (EV-D68), embora a ligação entre o vírus e o AFM não tenha sido estabelecida de forma conclusiva.

"Esse será o que a maioria das pessoas espera que seja o culpado, mas ainda não sabemos ao certo", disse Dr. William Schaffner, um especialista em doenças infecciosas no Centro Médico da Universidade de Vanderbilt, no Tennessee.

“Somos como há anos atrás com a doença do Legionário: durante muito tempo pudemos definir a doença, mas não tínhamos a causa. Afinal, demorou um pouco mais até que o laboratório nos desse essa resposta”, acrescentou ele.

A apresentação e gravidade do AFM também tem investigadores à procura de outro vírus mortal, um que já erradicados nos Estados Unidospoliovírus. De facto, leia qualquer coisa sobre AFM e é provável que a veja descrita como uma doença”, disse Glatter "semelhante à poliomielite".

A poliomielite é uma doença neurológica altamente infecciosa transmitida pelo poliovírus que pode causar fraqueza e paralisia dos membros.

Antes do advento da vacina contra a poliomielite em 1955, a poliomielite era responsável por mais de casos 15,000 paralisia anual só nos Estados Unidos.

Dadas as semelhanças entre a poliomielite e a AFM, os investigadores analisaram se o poliovírus era o culpado. Não foi.

Dados inconclusivos, mas uma investigação mais aprofundada deverá revelar se a EV-D68 é o verdadeiro culpado.

“A realidade é que neste momento não temos uma forma de determinar quais as crianças que podem estar em risco elevado de desenvolver AFM, ou a explicação subjacente que as predispõe a desenvolver AFM em primeiro lugar”, disse Schaffner. A procura de um biomarcador no sangue ou líquido cefalorraquidiano seria útil na identificação de pessoas de alto risco ", disse Dr. Robert Glatter, médico de urgência do Hospital Lenox Hill, Nova Iorque.

Quem está em risco?

O risco de AFM continua muito baixo, mas ainda há informação importante para os pais considerarem.

O AFM pode afectar pessoas de todas as idades, mas ocorre mais frequentemente em crianças, semelhante à poliomielite. De acordo com CDC, entre os que se confirmou terem contraído AFM em 2018, a idade média era de cerca de 5 anos.

Também, tal como a poliomielite, EV-D68 é um vírus intestinal (entérico) que se transmite principalmente através de bactérias fecais que entram em contacto com a boca. Portanto, uma boa higiene, incluindo a lavagem frequente das mãos, é uma medida prática para o manter a si e à sua família saudáveis.

"As crianças pequenas são menos higiénicas do que as mais velhas, e estes germes entéricos espalham-se obviamente mais facilmente entre as crianças porque se espalham facilmente entre as crianças", disse Schaffner.

Quais são os sinais da AFM?

Os sintomas de AFM podem não ser imediatamente óbvios e podem assemelhar-se a uma infecção respiratória ligeira no início. Os sintomas mais graves, que incluem fraqueza muscular, queda facial, dificuldade em engolir e fala arrastada, devem ser levados a sério. O AFM pode causar paralisia, mas a gravidade dos seus efeitos pode diferir de um indivíduo para outro.

“Os efeitos a longo prazo da AFM não são, neste momento, claros. Enquanto alguns doentes recuperaram rapidamente, outros permaneceram paralisados e requerem um elevado nível de cuidados contínuos para apoiar a sua respiração e controlar a deterioração neurológica ", disse Glatter.

Não há tratamento específico para a AFM, mas os pais e as crianças devem tomar medidas básicas de prevenção.

"É importante seguir as precauções e passos padrão para reduzir o risco de desenvolvimento de AFM, acompanhando as vacinações, lavando bem as mãos e tomando precauções para reduzir o risco de picadas de mosquitos", disse Glatter.

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