A compra de cerca de 20 por cento poupa nas facturas hospitalares para substituição de articulações

Uma queixa de longa data sobre o sistema de cuidados de saúde de 2 dólares americanos.87 mil milhões é o seu custo. Desde que a informação sobre quanto o governo reembolsa hospitais por procedimentos médicos comuns foi tornada pública no mês passado, um grupo conseguiu reduzir os seus custos fazendo compras por aí.

No entanto, o Sistema de Reforma dos Empregados da Califórnia (CalPERS), que tem mais de 356.000 membros OPP segurados, não é o único a ser afectado WellPoint, Inc., fez compras por aí utilizando dados de preços governamentais para encontrar os hospitais mais baratos para cirurgias de substituição do joelho e da anca. Em dois anos, conseguiram reduzir os custos em quase 20%, sem perda de qualidade dos cuidados.

"Os resultados deste programa apoiam ainda mais o que sabemos ser verdade, que um custo mais elevado não significa melhor qualidade", Ann Boynton, vice-directora executiva da Política e Planeamento do Programa de Benefícios para o CalPERS, afirmou numa declaração. comunicado de imprensa. "Os actuais níveis de despesa não são sustentáveis e temos de continuar a procurar formas de fornecer serviços de qualidade a custos mais baixos agora e no futuro".

O efeito da transparência dos preços

Em Maio, a administração Obama divulgou dados de mais de 2.000 hospitais dos Estados Unidos. UU., O que deu ao país o seu primeiro vislumbre dos preços que o Medicare paga pelos 100 procedimentos médicos mais comuns. Os dados revelaram taxas muito diferentes para o mesmo procedimento realizado em hospitais diferentes. Os preços para substituições conjuntas, por exemplo, diferiram em mais de $200.000.

Os dados foram publicados para permitir maior transparência num mercado de preços de outro modo protegido. Embora os dados sejam geralmente mantidos em segredo para manter uma vantagem competitiva entre hospitais privados, na prática, esta política permite que o sistema de saúde dos EUA seja mais transparente. EUA. Operam menos como um mercado e mais como o Oeste Selvagem: os hospitais podem cobrar o que quiserem porque os pacientes raramente são notificados sobre os preços antes de terem procedimentos.

Utilizando dados sobre diferentes encargos nos hospitais da Califórnia, os administradores do CalPER viram que as cirurgias de substituição do joelho e da anca variavam entre $15.000 e $110.000, sem qualquer evidência de resultados diferentes para os pacientes.

Num programa piloto, CalPERS deu aos seus clientes uma lista de 46 hospitais acreditados que realizaram substituições totais de joelho e anca por menos de 30.000 dólares, o que significa que os clientes pagariam pouco ou nenhum custo fora do bolso para além das suas franquias.

Após dois anos, o custo dos planos de saúde CalPERS caiu 19 por cento, de $35.408 para $28.695, enquanto que os custos de gastos com os membros não aumentaram, de acordo com uma avaliação dos dados de 2010-11 da HealthCore, Inc. Além disso, outros hospitais que não foram incluídos na lista CalPERS acabaram por baixar os seus preços para cirurgias de substituição conjunta também para membros do CalPERS.

"Não nos surpreendeu verificar que o programa resultou em reduções de custos globais para os membros do CalPERS", Winnie Li, analista sénior de investigação na HealthCore, disse esta semana na Reunião Anual de Investigação da AcademyHealth em Baltimore. “No entanto, foi surpreendente ver como os custos caíram para os membros do CalPERS entre as instalações que não faziam parte da lista de designação original. Isto demonstra que um programa utilizado por um grupo com poder de compra considerável pode influenciar os custos em instalações que não faziam originalmente parte da intervenção ".

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