7 benefícios surpreendentes do ácido hialurónico

O ácido hialurónico, também conhecido como hialuronano, é uma substância clara e pegajosa que o corpo produz naturalmente.

As maiores quantidades são encontradas na pele, tecido conjuntivo e olhos.

A sua principal função é reter água para manter os seus tecidos bem lubrificados e húmidos.

O ácido hialurónico tem uma variedade de utilizações. Muitas pessoas tomam-no como um suplemento, mas também é usado em soros tópicos, gotas para os olhos e injecções.

Aqui estão 7 benefícios cientificamente apoiados de tomar ácido hialurónico.

1. Promove uma pele mais saudável e flexível

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Os suplementos de ácido hialurónico podem ajudar a sua pele a parecer e a sentir-se mais flexível.

Cerca de metade do ácido hialurónico no seu corpo está presente na sua pele, onde se liga com água para ajudar a reter a humidade (1).

Contudo, o processo natural de envelhecimento e a exposição a coisas como a radiação ultravioleta do sol, o fumo do tabaco e a poluição podem diminuir as suas quantidades na pele (2, 3).

Tomar suplementos de ácido hialurónico pode evitar este declínio dando ao seu corpo quantidades extra para incorporar na pele (4, 5).

Foi demonstrado que as doses de 120-240 mg por dia durante pelo menos um mês aumentam significativamente a humidade da pele e reduzem a pele seca em adultos (3).

A pele hidratada também reduz o aparecimento de rugas, o que pode explicar porque vários estudos mostram que a sua complementação pode tornar a pele mais suave (6, 7).

Quando aplicados na superfície da pele, os soros de ácido hialurónico podem reduzir rugas, vermelhidão e dermatite (6 )8, 9, 10).

Alguns dermatologistas chegam mesmo a injectar cargas de ácido hialurónico para manter a pele firme e jovem (11, 12).

2. Pode acelerar a cicatrização de feridas

O ácido hialurónico também desempenha um papel fundamental na cicatrização de feridas.

Está naturalmente presente na pele, mas as suas concentrações aumentam quando há danos que precisam de ser reparados.

O ácido hialurónico ajuda as feridas a sarar mais rapidamente, regulando os níveis de inflamação e dizendo ao corpo para construir mais vasos sanguíneos na área danificada (13, 14).

A aplicação em feridas cutâneas demonstrou reduzir o tamanho da ferida e reduzir a dor mais rapidamente do que um placebo ou nenhum tratamento (15, 16, 17, 18).

O ácido hialurónico também tem propriedades antibacterianas, pelo que pode ajudar a reduzir o risco de infecção quando aplicado directamente em feridas abertas (ver abaixo)19, 20).

É também eficaz no combate às doenças gengivais, acelera a cura após a cirurgia dentária e elimina as úlceras quando usado topicamente na boca (21).

Embora a investigação sobre soros e géis de ácido hialurónico seja promissora, não foi realizada qualquer investigação para determinar se os suplementos de ácido hialurónico podem proporcionar os mesmos benefícios.

No entanto, dado que os suplementos orais aumentam os níveis de ácido hialurónico encontrados na pele, é razoável suspeitar que eles possam proporcionar algum benefício.

3. Aliviar a dor articular, mantendo os ossos bem lubrificados

O ácido hialurónico também se encontra nas articulações, onde mantém o espaço entre os ossos bem lubrificado (22).

Quando as articulações são lubrificadas, é menos provável que os ossos se contraiam e causem dores incómodas.

Os suplementos de ácido hialurónico são muito úteis para pessoas que sofrem de osteoartrite, um tipo de doença degenerativa das articulações causada pelo desgaste das articulações ao longo do tempo ( ).

A toma de 80-200 mg por dia durante pelo menos dois meses demonstrou reduzir significativamente as dores no joelho das pessoas com osteoartrite, especialmente as que têm entre 40 e 70 anos de idade (23, 24, 25, 26).

O ácido hialurónico também pode ser injectado directamente nas articulações para aliviar a dor. No entanto, uma análise de mais de 12.000 adultos encontrou apenas uma modesta redução da dor e um aumento do risco de efeitos adversos (27).

Algumas pesquisas mostram que a combinação de suplementos de ácido hialurónico oral com injecções pode ajudar a alargar os benefícios do alívio da dor e aumentar a quantidade de tempo entre injecções (28).

4. Acalmar os sintomas de refluxo ácido

Novas investigações mostram que os suplementos de ácido hialurónico podem ajudar a reduzir os sintomas de refluxo ácido.

Quando ocorre refluxo ácido, o conteúdo estomacal é regurgitado para a garganta, causando dor e danos no revestimento do esófago.

O ácido hialurónico pode ajudar a suavizar o revestimento danificado do esófago e acelerar o processo de cura.

Um estudo com tubo de ensaio descobriu que a aplicação de uma mistura de ácido hialurónico e sulfato de condroitina ao tecido da garganta danificado por ácido ajudou a sarar muito mais rapidamente do que quando não foi utilizado nenhum tratamento (29).

Estudos humanos também mostraram benefícios.

Um estudo descobriu que tomar um suplemento de ácido hialurónico e sulfato de condroitina juntamente com um medicamento redutor de ácido reduziu os sintomas de refluxo 60% mais do que tomar um medicamento redutor de ácido sozinho (30).

Um segundo estudo mostrou que o mesmo tipo de suplemento era cinco vezes mais eficaz na redução dos sintomas de refluxo ácido do que um placebo (31).

A investigação nesta área é ainda relativamente nova, e são necessários mais estudos para replicar estes resultados. No entanto, estes resultados são promissores.

5. Aliviar o olho seco e o desconforto

Aproximadamente 1 em cada 7 adultos mais velhos sofre de sintomas de olhos secos devido à produção reduzida de lágrimas ou evaporação das lágrimas demasiado rapidamente (por exemplo, dos olhos, olhos demasiado secos)32).

Como o ácido hialurónico é excelente para reter a humidade, é frequentemente utilizado para tratar olhos secos.

Demonstrou-se que gotas oculares contendo 0 % de ácido hialurónico ajudam a aliviar as dores articulares, mantendo os ossos bem lubrificados.2-0.4% reduzem os sintomas oculares secos e melhoram a saúde dos olhos (33, 34, 35).

Lentes de contacto contendo ácido hialurónico de libertação lenta estão também a ser desenvolvidas como um possível tratamento para olhos secos (36, 37).

Além disso, gotas de ácido hialurónico são frequentemente utilizadas durante a cirurgia ocular para reduzir a inflamação e acelerar a cicatrização de feridas (38, 39).

Embora a sua aplicação directa nos olhos tenha demonstrado reduzir os sintomas oculares secos e melhorar a saúde geral dos olhos, não é claro se os suplementos orais têm os mesmos efeitos.

Até à data, nenhum estudo examinou os efeitos dos suplementos de ácido hialurónico no olho seco, mas esta pode ser uma área para investigação futura.

6. Preservar a força óssea

Nova investigação animal começou a investigar os efeitos da suplementação com ácido hialurónico na saúde óssea.

Dois estudos descobriram que os suplementos de ácido hialurónico podem ajudar a abrandar a taxa de perda óssea em ratos com osteopenia, a fase inicial da perda óssea que precede a osteoporose (40, 41).

Estudos com tubos de ensaio também demonstraram que doses elevadas de ácido hialurónico podem aumentar a actividade dos osteoblastos, as células responsáveis pela construção de novos tecidos ósseos (42, 43).

Embora os seus efeitos na saúde óssea humana ainda não tenham sido estudados, os primeiros estudos em animais e tubos de ensaio são promissores.

7. Pode prevenir dores na bexiga

Aproximadamente 3-6% das mulheres sofrem de uma condição chamada cistite intersticial ou síndrome da bexiga dolorosa (44).

Esta desordem causa dor e sensibilidade abdominal, juntamente com uma forte e frequente vontade de urinar (45).

Embora as causas da cistite intersticial sejam desconhecidas, descobriu-se que o ácido hialurónico ajuda a aliviar a dor e a frequência urinária associadas à condição quando inserido directamente na bexiga através de um cateter (46, 47, 48).

Não é claro porque é que o ácido hialurónico ajuda a aliviar estes sintomas, mas os investigadores fazem a hipótese de que ajuda a reparar danos no tecido vesical, tornando-o menos sensível à dor (49, 50).

Estudos ainda não determinaram se os suplementos de ácido hialurónico oral podem aumentar as quantidades na bexiga o suficiente para ter os mesmos efeitos.

Possíveis efeitos secundários e precauções

O ácido hialurónico é geralmente muito seguro de utilizar, com poucos efeitos secundários relatados.

Como é produzido naturalmente pelo organismo, as reacções alérgicas são muito raras.

Um estudo realizado em 60 pessoas com osteoartrite que tomaram 200 mg por dia durante um ano não reportou quaisquer efeitos secundários negativos (23).

No entanto, os seus efeitos durante a gravidez ou lactação não foram estudados em profundidade, pelo que estes grupos devem ser cautelosos e evitar a sua suplementação.

Há também provas de que as células cancerosas são sensíveis ao ácido hialurónico, e a toma de suplementos pode fazê-las crescer mais rapidamente (51, 52).

Por esta razão, é geralmente recomendado que as pessoas com cancro ou um historial de cancro evitem complementá-lo (53).

As injecções de ácido hialurónico na pele ou nas articulações têm um risco acrescido de efeitos secundários. Contudo, as reacções negativas estão principalmente associadas ao procedimento de injecção, em vez do próprio ácido hialurónico (54, 55).

O Ponto é…

A maioria das pessoas pode tomar suplementos de ácido hialurónico em segurança e estes proporcionam muitos benefícios para a saúde.

O ácido hialurónico é bem conhecido pelos seus benefícios para a pele, especialmente aliviando a pele seca, reduzindo o aparecimento de linhas finas e rugas, e acelerando a cicatrização de feridas.

Também pode ajudar a aliviar dores articulares em pessoas com osteoartrite.

Outras aplicações notáveis incluem gotas de ácido hialurónico para aliviar o olho seco e a inserção de ácido hialurónico directamente na bexiga através de um cateter para reduzir a dor.

Em geral, o ácido hialurónico é um suplemento benéfico para uma variedade de condições, especialmente as relacionadas com a saúde da pele e das articulações.

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