7 Benefícios emergentes e usos da folha de papaia

A papaia Carica, também conhecida simplesmente como papaia ou papaia, é um tipo de árvore de fruta tropical nativa do México e das regiões setentrionais da América do Sul.

Hoje em dia, a papaia é uma das culturas mais cultivadas no mundo. Os seus frutos, sementes e folhas são frequentemente utilizados numa variedade de práticas culinárias e de medicina folclórica.

A folha de papaia contém compostos vegetais únicos que demonstraram um amplo potencial farmacológico em estudos laboratoriais e com animais.

Embora falte investigação humana, muitas preparações de folhas de papaia, tais como chás, extractos, comprimidos e sumos, são frequentemente utilizadas para tratar doenças e promover a saúde de várias formas.

Aqui estão 7 benefícios emergentes e usos da folha de papaia.

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1. Pode tratar sintomas relacionados com a febre de dengue

Um dos benefícios medicinais mais proeminentes da folha de papaia é o seu potencial para tratar certos sintomas associados à febre de dengue.

A dengue é um vírus transmitido por mosquitos que pode ser transmitido aos humanos e causar sintomas semelhantes aos da gripe, tais como febre, fadiga, dores de cabeça, náuseas, vómitos e erupções cutâneas (1).

Os casos graves podem também resultar em níveis reduzidos de plaquetas no sangue. Baixos níveis de plaquetas podem contribuir para um aumento do risco de hemorragia e são potencialmente fatais se não forem tratados (1).

Embora não exista actualmente cura para a dengue, existem vários tratamentos disponíveis para controlar os seus sintomas, um dos quais é a folha de papaia.

Três estudos humanos envolvendo várias centenas de pessoas com dengue descobriram que o extracto de folhas de papaia aumentou significativamente os níveis de plaquetas no sangue (ver Figura 1)2, 3, 4).

Além disso, a terapia das folhas de papaia teve muito poucos efeitos secundários associados e provou ser muito mais rentável do que os tratamentos convencionais.

2. Pode promover o equilíbrio do açúcar no sangue

A folha de papaia é frequentemente utilizada na medicina popular mexicana como terapia natural para tratar a diabetes e melhorar o controlo do açúcar no sangue (5).

Estudos em ratos com diabetes descobriram que o extracto de folhas de papaia tem potentes efeitos antioxidantes e de redução do açúcar no sangue. Isto é atribuído à capacidade da folha de papaia para proteger as células produtoras de insulina no pâncreas de danos e morte prematura (5, 6).

No entanto, nenhuma prova científica indica que os mesmos efeitos ou efeitos semelhantes possam ocorrer nos seres humanos.

É necessária mais investigação para determinar se a folha de papaia pode ser utilizada para ajudar a controlar os níveis elevados de açúcar no sangue humano.

3. Pode apoiar a função digestiva

Os chás e extractos de folhas de papaia são frequentemente utilizados como terapia alternativa para aliviar sintomas digestivos desconfortáveis, tais como gás, inchaço, e azia ( 13 ).

A folha de papaia contém fibra, um nutriente que suporta uma função digestiva saudável, e um composto único chamado papaína (7).

A papaína é conhecida pela sua capacidade de decompor proteínas grandes em proteínas mais pequenas e mais facilmente digeríveis e em aminoácidos. É mesmo utilizado como amaciador de carne em práticas culinárias.

Um estudo descobriu que a utilização suplementar de um pó de papaína da fruta da papaia reduziu os sintomas digestivos negativos, incluindo a obstipação e a azia, em pessoas com síndrome do intestino irritável (IBS) (5 5 )8).

Nenhum estudo científico avaliou especificamente a capacidade da folha de papaia para tratar tipos semelhantes de perturbações digestivas.

A maior parte das provas que favorecem a sua utilização para este fim limitam-se a relatórios anedóticos, e não há garantias de que melhore de forma alguma a função digestiva.

4. Pode ter efeitos anti-inflamatórios.

Várias preparações de folhas de papaia são normalmente utilizadas para remediar uma vasta gama de condições inflamatórias internas e externas, incluindo erupções cutâneas, dores musculares e dores articulares.

A folha de papaia contém vários nutrientes e compostos vegetais com potenciais benefícios anti-inflamatórios, tais como papaína, flavonóides e vitamina E (7, 9, 10).

Um estudo descobriu que o extracto de folhas de papaia reduziu significativamente a inflamação e inchaço nas patas de ratos com artrite (11).

No entanto, nenhum estudo humano confirmou estes resultados.

Por conseguinte, neste ponto, não existem provas científicas suficientes para determinar se a folha de papaia pode tratar inflamações agudas ou crónicas em humanos.

5. Pode promover o crescimento do cabelo

As aplicações tópicas de máscaras e sumos de folhas de papaia são frequentemente utilizadas para melhorar o crescimento do cabelo e a saúde do couro cabeludo, mas as provas para apoiar a sua eficácia para estes fins são extremamente limitadas.

Algumas investigações sugerem que níveis elevados de stress oxidativo no corpo podem contribuir para a queda de cabelo. Comer alimentos ricos em antioxidantes pode ajudar a aliviar o stress oxidativo e subsequentemente melhorar o crescimento do cabelo (12).

A folha de papaia contém vários compostos com propriedades antioxidantes, incluindo flavonóides e vitamina E (10).

Os defensores do uso da folha de papaia para melhorar o crescimento do cabelo citam frequentemente o seu rico fornecimento de antioxidantes. Contudo, não há provas significativas de que a aplicação tópica de folhas de papaia possa beneficiar o processo de crescimento do pêlo.

Alguns tipos de caspa são causados por um crescimento excessivo de um fungo chamado Malassezia, que pode impedir o crescimento do cabelo (13).

A folha de papaia demonstrou propriedades antifúngicas em estudos com tubos de ensaio, pelo que se pensa muitas vezes que apoia a saúde do cabelo e do couro cabeludo ao inibir o crescimento de fungos causadores de caspa (14).

No entanto, a folha de papaia não foi especificamente testada contra a Malassezia, pelo que não há garantias de que tenha efeitos benéficos.

6. Pode promover pele saudável

A folha de papaia é frequentemente consumida oralmente ou aplicada topicamente como uma forma de manter uma pele suave, clara e de aspecto jovem.

Uma enzima dissolvente em folha de papaia chamada papaína pode ser utilizada topicamente como esfoliante para remover células mortas da pele e potencialmente reduzir o aparecimento de poros entupidos, pêlos encravados e acne.

Além disso, foram utilizadas enzimas foliares de papaia para promover a cura de feridas, e um estudo descobriu que estas minimizaram o aparecimento de tecido cicatrizado em coelhos (15, 16).

7. Pode ter propriedades anti-cancerígenas

A folha de papaia tem sido utilizada nas práticas da medicina tradicional para prevenir e tratar certos tipos de cancro, mas falta ainda a investigação moderna.

O extracto de folhas de papaia demonstrou uma potente capacidade de inibir o crescimento de células cancerosas da próstata e da mama em estudos com tubos de ensaio, mas nem as experiências em animais nem em humanos reproduziram estes resultados (17, 18).

Embora o consumo de folhas de papaia e outros alimentos ricos em antioxidantes possa desempenhar um papel na prevenção do cancro, não foi demonstrado que tenham qualquer capacidade curativa (19).

Precauções de segurança

Embora seja necessária mais investigação para provar muitos dos supostos benefícios da folha de papaia, esta tem um registo de segurança bastante bom.

Um estudo animal de 2014 concluiu que a folha de papaia não tinha efeitos tóxicos, mesmo em doses muito elevadas, e estudos humanos relataram muito poucos efeitos secundários negativos (20).

Dito isto, se for alérgico à papaia, não deve consumir folhas de papaia sob qualquer forma. Além disso, se estiver grávida ou a amamentar, deve consultar o seu prestador de cuidados de saúde antes de consumir qualquer preparação de folhas de papaia.

Embora a própria folha de papaia seja considerada segura para a maioria das pessoas, é importante escolher apenas os produtos da mais alta qualidade se a comprar sob a forma de suplemento.

Os suplementos nutricionais e herbais não são rigorosamente regulamentados em alguns países, incluindo os EUA.

Os fabricantes de suplementos não têm de provar a segurança ou eficácia dos seus produtos antes de os venderem. Como tal, podem conter contaminantes ou outros ingredientes potencialmente nocivos não indicados no rótulo.

Para evitar quaisquer consequências negativas involuntárias, optar por suplementos que tenham sido testados quanto à pureza por uma organização externa, como a NSF ou a US Pharmacopeia. UU.

Dosagem

Não existem actualmente provas suficientes para fazer recomendações de dosagem precisas para cada uma das utilizações possíveis da folha de papaia.

Contudo, a toma de três doses de até 1 onça (30 ml) de extracto de folha de papaia por dia é considerada segura e eficaz para o tratamento da dengue (21).

Se não tiver a certeza da quantidade de folha de papaia a consumir, consulte um prestador de cuidados de saúde qualificado.

O resultado final

A papaia é uma das plantas mais cultivadas no mundo, e os seus frutos, sementes e folhas são utilizados para uma variedade de fins culinários e medicinais.

A folha de papaia é frequentemente consumida como um extracto, chá ou sumo e verificou-se que trata sintomas relacionados com a dengue.

Outras utilizações comuns incluem a redução da inflamação, melhoria do controlo do açúcar no sangue, apoio à saúde da pele e do cabelo, e prevenção do cancro.

Contudo, não há provas suficientes disponíveis para determinar se é eficaz para algum destes fins.

A folha de papaia é geralmente considerada segura, mas deve ser evitada se se for alérgico a ela.

Consulte sempre o seu prestador de cuidados de saúde antes de adicionar suplementos de ervas medicinais à sua rotina de saúde e bem-estar.

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