10 benefícios e utilizações do maqui

A baga de maqui (Aristotelia chilensis) é um fruto exótico, púrpura escura que cresce na América do Sul.

É colhido principalmente pelos índios Mapuche nativos do Chile, que utilizam as folhas, caules e bagas para fins medicinais há milhares de anos (1).

Hoje em dia, a baga de maqui é comercializada como um produto natural "superfrutícola" devido ao seu elevado teor de antioxidantes e potenciais benefícios para a saúde, incluindo a redução da inflamação, o controlo do açúcar no sangue e a saúde cardíaca.

Aqui estão 10 benefícios e utilizações da baga de maqui.

1. Carregado com antioxidantes

Os radicais livres são moléculas instáveis que podem causar danos celulares, inflamações e doenças ao longo do tempo (2).

Uma forma de prevenir estes efeitos é comer alimentos ricos em antioxidantes, tais como o maqui. Os antioxidantes funcionam estabilizando os radicais livres, ajudando assim a prevenir os danos celulares e os seus efeitos adversos.

Estudos sugerem que dietas ricas em antioxidantes podem reduzir o risco de doenças crónicas tais como doenças cardíacas, cancro, diabetes e artrite (3).

As bagas de Maqui contêm até três vezes mais antioxidantes do que as amoras, mirtilos, morangos e framboesas. Em particular, são ricos num grupo de antioxidantes chamados antocianinas (4, 5, 6).

As antocianinas dão ao fruto a sua cor púrpura profunda e podem ser responsáveis por muitos dos seus supostos benefícios para a saúde (7, 8).

Num estudo clínico de quatro semanas, as pessoas que tomaram 162 mg de um extracto de bagas de maqui três vezes por dia reduziram significativamente as medições de sangue de danos radicais livres em comparação com um grupo de controlo (9).

2. Pode ajudar a combater a inflamação

A investigação sugere que as bagas de maqui têm o potencial de combater as condições associadas à inflamação, incluindo doenças cardíacas, artrite, diabetes tipo 2 e certas condições pulmonares.

Em múltiplos estudos com tubos de ensaio, os compostos na baga de maqui demonstraram poderosos efeitos anti-inflamatórios (10, 11).

Da mesma forma, estudos com tubos de ensaio com o suplemento concentrado de bagas de maqui Delphinol sugerem que o maqui pode reduzir a inflamação nos vasos sanguíneos, tornando-o um aliado potencial na prevenção de doenças cardíacas (6).

Além disso, num estudo clínico de duas semanas, os fumadores que tomaram 2 gramas de extracto de bagas de maqui duas vezes por dia tiveram uma diminuição significativa das medidas de inflamação pulmonar (10).

3. Pode proteger contra doenças cardíacas

O Maqui é rico em antocianinas, potentes antioxidantes que têm estado ligados a um aumento da inflamação coração mais saudável.

O Estudo de Saúde de Enfermeiras de 93.600 mulheres jovens e de meia idade constatou que as dietas mais elevadas em antocianinas estavam associadas a um risco 32% mais baixo de ataques cardíacos, em comparação com as mais baixas nestes antioxidantes12).

Noutro grande estudo, as dietas elevadas em antocianinas foram associadas a um risco 12% mais baixo de tensão arterial elevada (13).

Embora seja necessária uma investigação mais definitiva, o extracto de bagas de maqui também pode ajudar a reduzir o risco de doença cardíaca através da redução dos níveis sanguíneos de colesterol LDL "mau".

Num estudo clínico de três meses em 31 pessoas com pré-diabetes, 180 mg do suplemento de bagas de maqui concentrado de bagas de maqui Delphinol reduziram os níveis sanguíneos de LDL numa média de 12.5% (14).

4. Pode ajudar a controlar o açúcar no sangue

A baga de maqui pode ajudar a moderar naturalmente os níveis de açúcar no sangue.

Estudos com tubos de ensaio mostraram que os compostos encontrados na baga de maqui podem afectar positivamente a forma como o seu corpo se decompõe e utiliza hidratos de carbono para energia15).

Num estudo clínico de três meses em pessoas com pré-diabetes, 180 mg de extracto de bagas de maqui uma vez por dia reduziram os níveis médios de açúcar no sangue em 5% (ver Quadro 1)14).

Embora esta diminuição de 5% pareça pequena, foi suficiente para trazer o açúcar no sangue dos participantes de volta aos níveis normais (14).

Embora seja necessária mais investigação, estes benefícios podem dever-se ao elevado conteúdo de antocianinas em bagas de maqui.

Num grande estudo populacional, as dietas com elevado teor destes compostos foram associadas a um risco significativamente reduzido de diabetes tipo 2 (16).

5. Pode apoiar a saúde dos olhos

Todos os dias, os seus olhos são expostos a muitas fontes de luz, incluindo o sol, luzes fluorescentes, monitores de computador, telefones e televisões.

A exposição excessiva à luz pode danificar os seus olhos (17).

Contudo, os antioxidantes, tais como os encontrados na baga de maqui, podem oferecer protecção contra danos induzidos pela luz (17, 18).

Um estudo com tubo de ensaio descobriu que o extracto de bagas de maqui previne danos induzidos pela luz nas células oculares, sugerindo que o fruto pode ser benéfico para a saúde ocular (19).

Contudo, os extractos de bagas de maqui estão muito mais concentrados em antioxidantes benéficos do que a própria fruta. É necessária mais investigação para determinar se comer a fruta tem efeitos semelhantes.

6. Pode promover um intestino saudável

O seu intestino é o lar de triliões de bactérias, vírus e fungos, colectivamente conhecidos como o seu microbioma intestinal.

Embora isto possa parecer alarmante, um microbioma intestinal diverso pode influenciar positivamente o seu sistema imunitário, cérebro, coração e, claro, o seu intestino (20).

No entanto, podem surgir problemas quando as bactérias más superam as bactérias benéficas.

Curiosamente, estudos sugerem que compostos vegetais em maqui e outras bagas podem ajudar a remodelar a sua microbiota intestinal, aumentando a quantidade de bactérias boas (21, 22).

Estas bactérias benéficas metabolizam os compostos da planta, utilizando-os para crescer e multiplicar-se (21).

7-9. Outros benefícios potenciais

Muitos estudos preliminares sobre a baga de maqui sugerem que a fruta pode oferecer benefícios adicionais:

  • Efeitos anticancerígenos: em estudos com tubos de ensaio e animais, o tipo de antioxidantes encontrados nas bagas de maqui mostrou potencial para reduzir a replicação das células cancerosas, suprimir o crescimento de tumores e induzir a morte das células cancerígenas (23, 24).
  • Efeitos anti-envelhecimento: a exposição excessiva aos raios ultravioletas do sol pode causar o envelhecimento prematuro da pele. Em estudos com tubos de ensaio, o extracto de bagas de maqui suprime os danos celulares causados pelos raios ultravioletas (1).
  • Alívio dos olhos secos: um pequeno estudo de 30 dias com 13 pessoas com olhos secos descobriu que 30-60 mg de um extracto concentrado de bagas de maqui por dia aumentava a produção de lágrimas em aproximadamente 50%25, 26).
  • Dado que os estudos preliminares mostraram resultados promissores, é provável que mais investigação sobre esta superfruta seja conduzida no futuro.

    10. Fácil de adicionar à sua dieta

    As bagas frescas de maqui estão prontamente disponíveis se viver ou visitar a América do Sul, onde crescem abundantemente na natureza.

    Caso contrário, pode encontrar sumos e pós feitos de bagas de maqui em linha ou na sua loja local de alimentos saudáveis.

    Os pós de bagas de maqui são uma excelente escolha, uma vez que a maioria é feita de maqui liofilizado. A ciência sugere que este é o método de secagem mais eficaz, uma vez que retém a maior parte dos potentes antioxidantes (26).

    Além disso, o pó de bagas de maqui é uma adição fácil e deliciosa aos batidos de fruta, papas de aveia e iogurte. Também pode encontrar inúmeras receitas saborosas online, desde limonada de bagas de maqui até cheesecake de bagas de maqui e outros produtos cozinhados.

    O Ponto é…

    A baga Maqui tem sido considerada uma superfruta devido ao seu elevado teor de potentes antioxidantes.

    Demonstra muitos benefícios potenciais, incluindo inflamação melhorada, níveis de colesterol LDL "mau" e controlo do açúcar no sangue.

    Algumas investigações sugerem que também pode ter efeitos anti-envelhecimento e promover a saúde intestinal e ocular.

    Embora as bagas frescas de maqui sejam difíceis de obter, o pó de bagas de maqui está facilmente disponível e é uma adição saudável a smoothies, iogurtes, papas de aveia, sobremesas e muito mais.

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