10 benefícios comprovados do curcuma e da curcumina para a saúde

O curcuma pode ser o suplemento nutricional mais eficaz disponível.

Muitos estudos de alta qualidade mostram que tem benefícios importantes para o seu corpo e cérebro.

Aqui estão os 10 principais benefícios para a saúde baseados em provas do açafrão-da-terra.

1. O curcuma contém compostos bioactivos com potentes propriedades medicinais

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O curcuma é a especiaria que dá ao caril a sua cor amarela.

Tem sido utilizada na Índia durante milhares de anos como especiaria e erva medicinal.

Recentemente, a ciência começou a apoiar o que os índios conhecem há muito tempo: na verdade, contém compostos com propriedades medicinais (1).

Estes compostos são chamados curcuminóides, o mais importante dos quais é a curcumina.

A curcumina é o principal ingrediente activo do curcuma. Tem poderosos efeitos anti-inflamatórios e é um antioxidante muito forte.

No entanto, o teor de curcumina do curcuma não é tão elevado. É cerca de 3%, em peso (2).

A maior parte dos estudos sobre esta erva são feitos com extractos de curcuma contendo principalmente curcumina, com doses geralmente superiores a 1 grama por dia.

Seria muito difícil atingir estes níveis simplesmente utilizando especiarias de curcuma na sua comida.

Portanto, se quiser experimentar os efeitos completos, deve tomar um suplemento que contenha quantidades significativas de curcumina.

Infelizmente, a curcumina é mal absorvida pela corrente sanguínea. Ajuda a consumir pimenta preta, que contém piperina, uma substância natural que aumenta a absorção da curcumina em 2,000% (ver abaixo)3).

Os melhores suplementos de curcumina contêm piperina, o que aumenta substancialmente a sua eficácia.

A curcumina também é lipossolúvel, por isso pode ser uma boa ideia tomá-la com uma refeição rica em gordura.

2. A curcumina é um composto anti-inflamatório natural

Inflamação é incrivelmente importante.

Ajuda o seu corpo a combater invasores estrangeiros e também desempenha um papel na reparação de danos.

Sem inflamação, agentes patogénicos como as bactérias poderiam facilmente tomar conta do seu corpo e matá-lo.

Embora a inflamação aguda de curto prazo seja benéfica, pode tornar-se um grande problema quando se torna crónica e ataca de forma inadequada os próprios tecidos do seu corpo.

Os cientistas acreditam agora que a inflamação crónica de baixo nível desempenha um papel importante em quase todas as doenças crónicas ocidentais. Isto inclui doenças cardíacas, cancro, síndrome metabólico, doença de Alzheimer e várias condições degenerativas (4, 5, 6).

Portanto, qualquer coisa que possa ajudar a combater a inflamação crónica é de potencial importância na prevenção e mesmo no tratamento destas doenças.

A curcumina é fortemente anti-inflamatória. De facto, é tão potente que corresponde à eficácia de alguns anti-inflamatórios, sem os efeitos secundários (7, 8, 9 ).

Bloqueia NF-kB, uma molécula que viaja para os núcleos de células e activa genes relacionados com a inflamação. Pensa-se que a NF-kB desempenha um papel importante em muitas doenças crónicas10, 11).

Sem entrar em pormenores (a inflamação é extremamente complicada), a principal conclusão é que a curcumina é uma substância bioactiva que combate a inflamação a nível molecular (12, 13, 14).

3. O curcuma aumenta drasticamente a capacidade antioxidante do organismo

Acredita-se que os danos oxidativos são um dos mecanismos por detrás do envelhecimento e de muitas doenças.

Envolve radicais livres, moléculas altamente reactivas com elétrons não reparados.

Os radicais livres tendem a reagir com substâncias orgânicas importantes, tais como ácidos gordos, proteínas ou ADN.

A principal razão pela qual os antioxidantes são tão benéficos é que protegem o seu corpo dos radicais livres ( 13).

A curcumina é um potente antioxidante que pode neutralizar os radicais livres devido à sua estrutura química (15, 16).

Além disso, a curcumina aumenta a actividade das enzimas antioxidantes do organismo (17, 18, 19).

Desta forma, a curcumina oferece um duplo golpe contra os radicais livres. Bloqueia-as directamente, depois estimula as próprias defesas antioxidantes do seu corpo.

4. A curcumina aumenta o factor neurotrófico derivado do cérebro, que está ligado a uma melhor função cerebral e a um risco reduzido de doença cerebral

No passado, acreditava-se que os neurónios não podiam dividir-se e multiplicar-se após a primeira infância.

No entanto, sabe-se agora que isto acontece.

Os neurónios são capazes de formar novas ligações, mas em certas áreas do cérebro também se podem multiplicar e aumentar em número.

Um dos principais motores deste processo é o factor neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), que é um tipo de hormona de crescimento que funciona no cérebro (20).

Muitas doenças cerebrais comuns têm sido associadas a níveis reduzidos desta hormona, incluindo a depressão e a doença de Alzheimer (21, 22).

Curiosamente, a curcumina pode aumentar os níveis de BDNF no cérebro (23, 24).

Ao fazê-lo, pode ser eficaz para atrasar ou mesmo inverter muitas doenças cerebrais e declínios da função cerebral relacionados com a idade (25).

Também pode melhorar a memória e torná-lo mais inteligente, o que parece lógico, dados os seus efeitos sobre os níveis de BDNF. No entanto, são necessários estudos controlados em pessoas para confirmar isto (ver abaixo)26).

5. A curcumina deve reduzir o seu risco de doença cardíaca

As doenças cardíacas são a principal causa de morte no mundo (27).

Os investigadores estudam-no há muitas décadas e aprenderam muito sobre a razão pela qual isto acontece.

Como seria de esperar, a doença cardíaca é incrivelmente complicada e várias coisas contribuem para ela.

A curcumina pode ajudar a inverter muitos passos no processo de doença cardíaca (28).

Talvez o principal benefício da curcumina quando se trata de doença cardíaca seja melhorar a função do endotélio, que é o revestimento dos vasos sanguíneos.

É bem sabido que a disfunção endotelial é um dos principais factores de doença cardíaca e envolve a incapacidade do seu endotélio para regular a tensão arterial, coagulação do sangue e vários outros factores (por exemplo, coagulação do sangue)29).

Vários estudos sugerem que a curcumina conduz a melhorias na função endotelial. Um estudo considerou-o tão eficaz como o exercício, enquanto outro mostra que funciona tão bem como a droga Atorvastatin (30, 31).

Além disso, a curcumina reduz a inflamação e a oxidação (como discutido acima), que também desempenham um papel nas doenças cardíacas ( 35).

Um estudo randomizou 121 pessoas submetidas a cirurgia de bypass coronário para um placebo ou 4 gramas de curcumina por dia, alguns dias antes e depois da cirurgia.

O grupo da curcumina tinha um risco 65% mais baixo de ter um ataque cardíaco no hospital (32).

6. O curcuma pode ajudar a prevenir (e talvez mesmo a tratar) o cancro

O cancro é uma doença terrível, caracterizada pelo crescimento incontrolado das células.

Existem muitas formas diferentes de cancro, que ainda têm uma série de coisas em comum. Alguns deles parecem ser afectados pela suplementação de curcumina (33).

A curcumina tem sido estudada como uma erva benéfica no tratamento do cancro e verificou-se que afecta o crescimento, o desenvolvimento e a propagação do cancro a nível molecular (34).

Estudos demonstraram que pode contribuir para a morte das células cancerosas e reduzir a angiogénese (crescimento de novos vasos sanguíneos em tumores) e a metástase (propagação do cancro) (35).

Estudos múltiplos indicam que a curcumina pode reduzir o crescimento de células cancerígenas em laboratório e inibir o crescimento de tumores em animais de teste (36, 37).

Se a curcumina em doses elevadas (de preferência com um intensificador de absorção como a piperina) pode ajudar a tratar o cancro nos seres humanos ainda não foi adequadamente estudada.

No entanto, há provas de que pode impedir o desenvolvimento do cancro em primeiro lugar, especialmente os cancros do sistema digestivo, como o cancro colorrectal.

Num estudo de 30 dias com 44 homens com lesões no cólon que por vezes se tornam cancerosos, 4 gramas de curcumina por dia reduziram o número de lesões em 40% (38).

A curcumina pode um dia ser utilizada juntamente com o tratamento convencional do cancro. É demasiado cedo para dizer com certeza, mas parece promissor e está a ser intensamente estudado.

7. A curcumina pode ser útil na prevenção e tratamento da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é a doença neurodegenerativa mais comum no mundo e uma das principais causas de demência.

Infelizmente, ainda não há um bom tratamento disponível para a doença de Alzheimer.

Por conseguinte, prevenir a sua ocorrência em primeiro lugar é de suma importância.

Pode haver boas notícias no horizonte porque ficou demonstrado que a curcumina atravessa a barreira hemato-encefálica (39).

A inflamação e os danos oxidativos são conhecidos por desempenharem um papel na doença de Alzheimer, e a curcumina tem efeitos benéficos em ambos (40).

Além disso, uma característica chave da doença de Alzheimer é a acumulação de emaranhados de proteínas chamadas placas amilóides ( 41 ). Estudos mostram que a curcumina pode ajudar a remover estas placas (41).

Se a curcumina pode realmente retardar ou mesmo inverter a progressão da doença de Alzheimer nas pessoas é actualmente desconhecida e precisa de ser devidamente estudada.

8. Os pacientes com artrite respondem muito bem aos suplementos de curcumina

A artrite é um problema comum nos países ocidentais.

Existem vários tipos diferentes, a maioria dos quais envolve inflamação nas articulações.

Dado que a curcumina é um potente composto anti-inflamatório, faz sentido que possa ajudar com a artrite.

Vários estudos demonstram que isto é verdade.

Num estudo em pessoas com artrite reumatóide, a curcumina foi ainda mais eficaz do que um medicamento anti-inflamatório (42).

Muitos outros estudos analisaram os efeitos da curcumina na artrite e observaram melhorias numa série de sintomas (43, 44).

9. Estudos mostram que a curcumina tem incríveis benefícios anti-depressivos

A curcumina tem mostrado alguma promessa no tratamento da depressão.

Num ensaio controlado, 60 pessoas com depressão foram aleatorizadas em três grupos (45).

Um grupo tomou Prozac, outro grupo tomou uma grama de curcumina, e o terceiro grupo tomou Prozac e curcumina.

Após 6 semanas, a curcumina tinha conduzido a melhorias semelhantes às do Prozac. O grupo que tomou Prozac e curcumina deu um melhor partido (45).

De acordo com este pequeno estudo, a curcumina é tão eficaz como um antidepressivo.

A depressão está também ligada a níveis reduzidos de factor neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) e a um hipocampo em retracção, uma área do cérebro com um papel na aprendizagem e na memória.

A curcumina aumenta os níveis de BDNF, o que pode inverter algumas destas alterações (46).

Há também algumas evidências de que a curcumina pode aumentar os neurotransmissores cerebrais serotonina e dopamina (47, 48).

10. A curcumina pode ajudar a retardar o envelhecimento e a combater doenças crónicas relacionadas com a idade

Se a curcumina pode realmente ajudar a prevenir doenças cardíacas, cancro e Alzheimer, teria benefícios óbvios em termos de longevidade.

Por este motivo, a curcumina tornou-se muito popular como suplemento anti-envelhecimento (49).

Mas como se pensa que a oxidação e a inflamação desempenham um papel no envelhecimento, a curcumina pode ter efeitos que vão muito além da simples prevenção de doenças (50).

O Ponto é…

O curcuma e especialmente a sua curcumina composta mais activa têm muitos benefícios para a saúde cientificamente comprovados, tais como o potencial para prevenir doenças cardíacas, Alzheimer e cancro.

É um potente anti-inflamatório e antioxidante e pode também ajudar a melhorar os sintomas de depressão e artrite.

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Recomenda-se encontrar um produto com BioPerine (a marca registada da piperina), que é a substância que melhora a absorção da curcumina em 2,000%.

Sem esta substância, a maior parte da curcumina só passa através do tracto digestivo.

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